Vatios, voltios, amperios y ohmios explicados

Bodegón de componentes eléctricos dispuestos sobre planosIurii Garmash/Getty Images

Los componentes básicos de la electricidad son relativamente fáciles y lógicos de entender. La mayoría de los términos eléctricos se relacionan y se llevan entre sí como una familia armoniosa. Antes de abordar cualquier proyecto eléctrico o de cableado doméstico, familiarícese con los siguientes términos para poder hacerlo de forma más inteligente, segura y sin temores.

¿Qué es un vatio?

Los vatios son unidades de potencia eléctrica. Piense en la potencia como electricidad en el trabajo cuando calienta o ilumina una habitación de su hogar. Tome un calentador eléctrico portátil de 500 vatios. El calentador consume 500 vatios de energía cuando está encendido.

También encontrará potencia en vatios al seleccionar bombillas. Para encontrar una bombilla incandescente que produzca luz equivalente a la bombilla quemada, verifica la potencia. Y las placas de identificación de los electrodomésticos suelen estar marcadas con la potencia nominal del producto.

¿Qué es un voltio?

El voltaje es la presión que fuerza a la corriente eléctrica a fluir a través de un cable.

En América del Norte, los sistemas de servicios públicos generalmente entregan electricidad al panel de servicio de su hogar a 240 y 120 voltios. Los principales electrodomésticos, como estufas, secadoras de ropa, calentadores de agua, aire acondicionado y sistemas de calefacción, suelen funcionar a 240 voltios. Todo lo demás funciona con 120 voltios.

¿Qué es un amplificador?

El amperaje mide la velocidad a la que fluye la corriente a través de un circuito eléctrico. Si el voltaje es como la presión del agua, el amperaje es como la velocidad del flujo de agua. "Amperios" es la abreviatura común para esto.

Al instalar, modificar o reemplazar circuitos derivados en su hogar, en su panel eléctrico verá fusibles o disyuntores de diferentes tamaños. Los circuitos de iluminación de uso general y tomacorrientes tienen una potencia nominal de 15 amperios. En construcciones más nuevas, también encontrará circuitos exclusivos de 20 amperios para la cocina, el baño, el cuarto de lavado, las tomas de corriente del garaje y electrodomésticos como un lavavajillas o un refrigerador.

Las secadoras de ropa eléctricas y los calentadores de agua eléctricos suelen tener una potencia nominal de 30 amperios. Las unidades de aire acondicionado, las cocinas eléctricas y las unidades de cocina eléctricas de encimera o los hornos eléctricos de pared pueden tener una potencia nominal de 30, 40 o 50 amperios.

Todos los componentes eléctricos de su hogar deben estar coordinados para que todo funcione de manera segura. El amperaje del fusible o del disyuntor dicta el tamaño del cable y las limitaciones de capacidad del circuito. Si necesitas más amperios, necesitas un cable más grande.

¿Qué es un ohmio?

Un ohmio (representado por la letra griega Omega o Ω) mide la resistencia inherente a cualquier cable eléctrico. El alambre de cobre, un excelente conductor de electricidad, se encuentra en muchos hogares. El alambre de aluminio, otro buen conductor, se puede encontrar en instalaciones comerciales, industriales y de servicios públicos. Ambos tienen una resistencia inherente al flujo de electricidad.

Los cables hechos de diferentes metales tienen diferentes valores de resistencia, al igual que una pequeña manguera de jardín limitará el flujo de agua en comparación con una manguera contra incendios grande.

Cuando soluciona problemas de circuitos eléctricos, electrodomésticos, interruptores de luz, fusibles, relés y otros componentes eléctricos con un multímetro, algunas de las configuraciones y lecturas se expresarán en ohmios. Cuando verificas la continuidad de un fusible nuevo, el multímetro leerá aproximadamente cero ohmios de resistencia. Eso significa que el fusible tiene continuidad y está en buen estado.

Por otro lado, si verifica un fusible sospechoso o un interruptor de luz roto, probablemente obtendrá una lectura de ohmios distinta de cero. Eso puede indicar un fusible fundido o un interruptor de luz roto. Consulta el manual de usuario del multímetro para poder operarlo de forma segura e interpretar las lecturas.

¿Cómo se relacionan entre sí los vatios, voltios, amperios y ohmios?

Las matemáticas eléctricas son sencillas. Si conoces dos variables, puedes encontrar el resultado. Si conoces "x" e "y", puedes resolver para "z".

Existen muchas leyes en la física, la ciencia y la naturaleza, y la Ley de Ohm es una de las más importantes para comprender la electricidad básica. Y la rueda de la ley de Ohm ayuda a darle sentido.

Gráfico de la rueda de la ley de ohmiosManitas familiar

A continuación se muestra un ejemplo de una aplicación práctica. Supongamos que está instalando un calentador eléctrico en su garaje. Hay un calentador de 5000 vatios (cinco kilovatios o 5 kW) a la venta en la ferretería que es perfecto para el espacio. ¿Qué tamaño de circuito necesitará para el calentador?

Según la placa de identificación, el calefactor tiene una potencia nominal de 5 kW y debe recibir alimentación de 240 voltios. Por lo tanto, debes resolver los amperios (representados por la letra I para “intensidad de corriente”). Cuando mires la Rueda de la Ley de Ohm, selecciona esta fórmula:

I = W/E (amperios = vatios ÷ voltios);

I = 5000 vatios ÷ por 240 voltios;

I = 20,8 amperios;

Debido a que el calentador eléctrico con carga continua podría funcionar durante tres o más horas en un día frío, se aplica un factor de seguridad del 125 por ciento. Entonces 20,8 amperios x 1,25 = 26 amperios.

¡Todo listo! Un circuito derivado estándar de 30 amperios tendrá la capacidad adecuada para suministrar electricidad de forma continua y segura al calentador.

Cómo trabajar de forma segura en el sistema eléctrico de su hogar

  • La electricidad es un fenómeno invisible que damos por sentado. Trabajar con electricidad no tiene por qué ser peligroso ni difícil si sabes cómo funciona, la tratas con respeto y tomas las precauciones básicas de seguridad. Aprenda a utilizar de forma segura herramientas y probadores eléctricos.
  • Asegúrese de que su probador eléctrico o multímetro esté funcionando correctamente antes de apagar la alimentación.
  • Siempre apague la alimentación de los circuitos antes de trabajar en ellos. Coloque una etiqueta, letrero o dispositivo de bloqueo del disyuntor en el panel eléctrico para que nadie vuelva a encender la energía sin darse cuenta. Encontrará una variedad de dispositivos universales de bloqueo de disyuntores en centros para el hogar y en línea por menos de $10.
  • Utilice siempre gafas de seguridad y cuero, caucho, látex, nitrilo o similares no conductores. guantes secos. Use ropa con fibras naturales en lugar de materiales sintéticos.
  • Use calzado resistente y adecuado y nunca se pare ni se arrodille sobre una superficie mojada o húmeda cuando trabaje con electricidad. Utilice un trozo de madera seco y no conductor o un tapete no conductor, especialmente cuando trabaje al aire libre.
  • Utilice herramientas con mangos de goma o plástico. Los mangos de herramientas no conductores brindan otro nivel de protección contra riesgos eléctricos.

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