Tomacorrientes de 15 amperios frente a 20 amperios: ¿cuál es la diferencia?

Tomas y receptáculos. ¿Cual es la diferencia? ¿Cuál va a dónde? Nuestro experto está aquí para aclarar la confusión.

Cuando comencé mi aprendizaje de electricidad, no sabía mucho sobre amplificadores, enchufes y circuitos eléctricos. Cambié algunas lámparas e incluso instalé un lavavajillas nuevo. Pero en lo que respecta a la jerga técnica, estaba un poco perdido.

Como nuevo propietario de una vivienda, es posible que también se sienta confundido por las opciones disponibles al realizar reparaciones y actualizaciones eléctricas. Una cosa que hace tropezar a la gente es la diferencia entre tomacorrientes de 15 amperios y 20 amperios, también conocidos como receptáculos. Venden ambos tipos en centros para el hogar y ferreterías, entonces, ¿cómo saber cuál va a dónde?

Esta guía puede ayudar. Primero, aclararemos algo de terminología. Luego, le explicaremos las diferencias y dónde utilizarlas. Recuerde, no es ninguna vergüenza pedir ayuda a un electricista autorizado (¡como yo!). Tu seguridad es siempre primordial.

Tomacorriente versus receptáculo

Antes de entrar en las diferencias entre los “tomacorrientes” de 15 y 20 amperios, debemos acordar algunos términos.

Si estás leyendo esto, probablemente estés hablando de lo que está en la pared donde conectas tu computadora y tu televisor. Si bien coloquialmente se le llama tomacorriente, el dispositivo en la pared (o barra de alimentación) que recibe el enchufe en realidad se llama receptáculo.

Los receptáculos están instalados en una salida, pero no dejes que esto te confunda. Esta distinción debería ayudarle a comprender la diferencia:

  • Salida: Punto del circuito donde se toma la electricidad para alimentar los equipos. Piense en un tomacorriente como una ubicación, no como un dispositivo.
  • Receptáculo: Dispositivo instalado en una toma de corriente para la conexión de un enchufe.
  • Salida de receptáculo: Un tomacorriente donde se instalan uno o más receptáculos.

¿Qué es un amplificador?

Los amperios, también conocidos como amperios, son unidades de corriente eléctrica, que es el flujo organizado de electrones a través de un circuito eléctrico. Son estos electrones los que hacen funcionar nuestras cosas, desde electrodomésticos hasta motores y luces. Los amperios describen la velocidad a la que los electrones se mueven a través del circuito.

Una forma común de visualizar un amplificador es el agua que fluye a través de una manguera de jardín. Cuanto más abres el grifo, más fuerte será el flujo de agua. Si quisiéramos, podríamos medir la cantidad de agua que pasa por un punto de la manguera en un segundo.

Cambie el agua de una manguera por electricidad en un circuito y estará describiendo un amplificador. La cantidad de amperios que una herramienta, electrodoméstico, luz y cualquier otro dispositivo eléctrico necesita para funcionar dicta muchas decisiones eléctricas, desde el tamaño de los disyuntores hasta el tamaño del cable de extensión que se debe comprar.

Clasificación del receptáculo frente a clasificación del circuito derivado

Otro concepto que es importante conocer antes de elegir un receptáculo es la diferencia entre la clasificación del circuito y la clasificación del receptáculo.

Al comprar un receptáculo, no se puede simplemente igualar la clasificación del circuito y la clasificación del receptáculo y dar por terminado. El Código Eléctrico Nacional (NEC) establece requisitos específicos.

Aquí hay algunos términos más que debe conocer:

  • Circuito derivado: Estos son los circuitos que “se ramifican” desde el panel principal y alimentan su hogar.
  • Clasificación del circuito derivado: Describe la cantidad de corriente que se puede transportar de forma segura en el circuito. Esto está determinado por la protección contra sobrecorriente (también conocida como disyuntor) que protege el circuito.
  • Clasificación del receptáculo: Describe el amperaje que puede manejar el propio receptáculo.

Aunque nuestros hogares tienen circuitos derivados de 15 y 20 amperios (y circuitos más grandes para electrodomésticos específicos), la clasificación de un receptáculo y la clasificación de un circuito en el que está instalado no necesariamente corresponden. Profundizaremos en los detalles a continuación.

Diferencias entre un receptáculo de 15 amperios y un receptáculo de 20 amperios

Lo primero que notará acerca de un receptáculo de 15 amperios y uno de 20 amperios es la diferencia física.

Un receptáculo de 15 amperios se parece a los que ves a diario en tu casa, en la oficina y en lugares públicos: dos ranuras verticales y una redondeada. (En cierto modo parecen caras). Un receptáculo de 20 amperios, por el contrario, se parece más a una cara que guiña un ojo. Una de las ranuras verticales también tiene un aspecto horizontal, como una “T” lateral.

¿Por qué tienen diferentes formas? Como ocurre con muchas elecciones de diseño deliberadas en la industria eléctrica, es una cuestión de seguridad.

Los enchufes que corresponden a receptáculos de 20 amperios tienen una clavija vertical y otra horizontal y, por lo tanto, no pueden caber en un receptáculo de 15 amperios, que carece de ranura en forma de “T”. Esto evita que las personas conecten un electrodoméstico que sea más potente de lo que pueden soportar el receptáculo y el circuito de 15 amperios.

Aquí es cuando necesita un receptáculo de 15 amperios

Piensa en las cosas que usas todos los días: computadoras, televisores, aspiradoras, tostadoras, cafeteras, refrigeradores, herramientas de taller y microondas. ¿Cómo son los enchufes?

A menos que sean de dos clavijas, generalmente son enchufes de tres clavijas con dos clavijas verticales y una redonda. La mayoría de los electrodomésticos estándar que se encuentran en los hogares consumen menos de 15 amperios, generalmente mucho menos.

Estos elementos comunes son compatibles con circuitos de 15 o 20 amperios. Pero ¿qué pasa con el receptáculo? Eso depende.

Si tiene un circuito de 15 amperios, el NEC requiere que utilice receptáculos de 15 amperios. Punto final. Los circuitos de quince amperios utilizan conductores eléctricos (también conocidos como cables) que no son lo suficientemente grandes para aparatos que consumen más de 15 amperios. Si pones 20 amperios en un circuito de 15 amperios, dispararás el disyuntor. También es inseguro.

Si su circuito es de 20 amperios, puede instalar un receptáculo de 15 amperios, pero solo si tiene varios receptáculos en el mismo circuito, como las configuraciones comunes de dos enchufes (“dúplex”) o cuatro enchufes (“cuádruples”) que tiene en toda su casa. (Es por eso que probablemente tenga receptáculos de 15 amperios en su cocina y baño, aunque los circuitos sean de 20 amperios).

Si esto suena extraño, hay una buena razón. Incluso con varios receptáculos en un solo circuito, es poco probable que conectes y ejecutes todo al mismo tiempo.

Sin embargo, si tiene un solo receptáculo en un circuito dedicado de 20 amperios (lo que significa que el circuito solo está diseñado para un enchufe y un equipo), debe usar un receptáculo de 20 amperios. Los receptáculos individuales dedicados a un electrodoméstico tienden a usarse para cosas en las que sería problemático si fallaran, como una bomba de sumidero o un refrigerador o congelador grande.

Aquí es cuando necesita un receptáculo de 20 amperios

Mire alrededor de su casa: ¿cuántos receptáculos con caras parpadeantes ve? Probablemente no muchos.

Piensa también en todos los enchufes de tu casa. ¿Recuerdas alguno de ellos que tuviera una hoja vertical y otra horizontal? Es probable que ese número sea incluso menor.

Esto se debe a que los electrodomésticos que consumen cerca de 20 amperios son raros en el uso residencial habitual. La bomba de sumidero y los refrigeradores y congeladores grandes mencionados anteriormente, los aires acondicionados de ventana, las herramientas de taller más grandes y los electrodomésticos de cocina comerciales son algunas de las cosas que pueden necesitar un receptáculo de 20 amperios.

A veces, los constructores o electricistas colocan receptáculos de 20 amperios porque son resistentes y pueden aceptar un enchufe de 15 o 20 amperios. Esto está bien, aunque sea innecesariamente caro, siempre y cuando estén en un circuito de 20 amperios.

Nunca coloque un receptáculo de 20 amperios en un circuito de 15 amperios. Eso es una violación del código.

Si quieres conocer otros artículos parecidos a Tomacorrientes de 15 amperios frente a 20 amperios: ¿cuál es la diferencia? puedes visitar la categoría Bricolaje.

Subir