¿Son seguras las bombas contra insectos?

¿Lo mejor para el control de plagas o un peligro innecesario para la salud? Antes de comprar una bomba contra insectos, esto es lo que debe saber sobre su seguridad y eficacia.

Las bombas contra insectos comenzaron a proteger a los soldados estadounidenses de enfermedades transmitidas por insectos en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Al final de la guerra, se habían desplegado más de 40 millones, fumigando todo, desde cuarteles hasta tanques.

Unos años más tarde, las bombas antiinsectos llegaron a nuestras cocinas y garajes. Más de 50 millones todavía se utilizan cada año en los EE. UU.

Pero durante las últimas dos décadas, su seguridad y eficacia han sido puestas en duda. El estado de Nueva York incluso ha tomado medidas para prohibirlos por completo, citando cuestiones de seguridad, salud y justicia ambiental. Esto se debe a que afectan desproporcionadamente a las personas de bajos ingresos que viven en grandes viviendas de unidades múltiples.

Esto es lo que debe saber sobre la seguridad y eficacia de las bombas contra insectos.

¿Qué son las bombas de insectos?

Las bombas contra insectos, también conocidas como nebulizadores en aerosol, nebulizadores de insectos o nebulizadores de liberación total, son insecticidas preenvasados ​​que se utilizan para tratar áreas grandes como espacios bajos, cocinas y patios para detectar plagas. El insecticida, generalmente de la familia de los piretroides, se coloca en un bote en aerosol. Cuando se activa, se libera en el área.

"Las dos plagas principales con las que vemos que se usa más son las pulgas y las cucarachas", dice John Bell III, entomólogo certificado de Florida Pest Control. "Sin embargo, se ha utilizado con plagas voladoras como las moscas".

¿Funcionan las bombas contra insectos?

Depende de a quién le preguntes y para qué los uses específicamente.

Las bombas contra insectos sólo matan insectos que entran en contacto directo con ellas. En una habitación llena de pulgas, funcionan muy bien. Pero no matarán nada que se esconda en las paredes, grietas o armarios. Esto los hace ineficaces en muchas situaciones y es una de las razones por las que los exterminadores profesionales no los utilizan ni los recomiendan ampliamente.

La gente también los usa comúnmente para las chinches, no siempre con resultados positivos. Las chinches y las cucarachas pueden resistir los piretroides sintéticos. Un estudio demostró que las chinches pueden sobrevivir a la niebla escondiéndose debajo de una fina capa de tela.

"En realidad, proporcionan poco o ningún control contra las cucarachas, y algo de control contra las pulgas", dice Bell. “Por lo general, las cucarachas pueden esconderse profundamente en las paredes o muebles, donde los materiales del nebulizador no llegan. Aunque conseguirás una especie de presa, muchos sobrevivirán y se reproducirán”.

¿Cuánto tiempo duran los residuos de las bombas antiinsectos?

Las etiquetas de los productos recomiendan permanecer fuera del área empañada durante dos a cuatro horas y luego permitir otras horas para ventilar con las ventanas abiertas. Pero los residuos que quedan pueden permanecer más de un año.

No hay muchos estudios sobre los peligros de estos residuos. Pero un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señaló que incluso después de ventilar las instalaciones durante el tiempo recomendado, algunas personas aún se enfermaban. Eso sugería que “la ventilación podría ser inadecuada o el período recomendado podría ser insuficiente para eliminar completamente los residuos de TRF (nebulizador de liberación total) antes de la ocupación”.

Para estar seguro, muchos expertos recomiendan aspirar las alfombras y lavar cada área expuesta al menos una vez, si no dos o tres veces. Algunos también recomiendan lavar toda la ropa de cama, los sofás y otros materiales blandos.

Qué cubrir al bombardear insectos

Básicamente, todo. "Los elementos que puedan entrar en contacto deben cubrirse y luego limpiarse también", dice Bell. Eso incluye:

  • Muebles y superficies;
  • Electrónica, que puede resultar dañada por los productos químicos corrosivos y la humedad de la bomba;
  • Ropa, porque la piel puede absorber los productos químicos.

"Cubrir cosas, como peceras, no garantizará que las áreas estén protegidas de los materiales del nebulizador", dice Bell. "No se recomienda que los peces, ni ningún otro animal, permanezcan dentro de una casa que se está nebulizando".

También debe guardar artículos como electrodomésticos, utensilios de cocina, alimentos y juguetes de forma segura, lejos de cualquier lugar al que pueda llegar la niebla.

¿Son seguras las bombas contra insectos?

Depende de su definición de seguro.

Las bombas antiinsectos son altamente inflamables y pueden explotar si se usan cerca de una luz piloto, lo que provoca cientos de incendios al año. La exposición a los químicos puede causar irritación de garganta y dificultad para respirar, especialmente en personas con asma. Y como ocurre con todos los productos químicos, es posible que existan efectos perjudiciales para la salud a largo plazo que aún no se conocen.

Sin embargo, las bombas antiinsectos están reguladas por la Agencia de Protección Ambiental (EPA). La mayoría de los daños, lesiones y enfermedades reportados provienen de personas que no siguen las instrucciones del fabricante, principalmente usando demasiadas bombas contra insectos o detonándolas en un área demasiado pequeña.

"Como todo, los productos que se usan mal pueden ser peligrosos", dice Bell. “No recomiendo su uso”.

Si usa una bomba contra insectos, es importante seguir todas las instrucciones. La EPA también ofrece información detallada sobre el uso adecuado de las bombas contra insectos.

¿Cuál es la mejor alternativa a una bomba contra insectos?

Depende de qué especie de insecto intentes controlar. Necesitará conocer sus insectos y sus hábitos y vulnerabilidades particulares.

"Para las cucarachas, los cebos suelen ser el mejor tratamiento", dice Bell. “Los cebos son alimentos mezclados con controles de insectos y utilizan el deseo de las cucarachas por comer contra ellos.

“A medida que la cucaracha busca y encuentra este alimento, ingiere el insecticida y mata a la cucaracha. Otras cucarachas también se alimentan del cebo o de los cadáveres, matándolas también”.

Para las pulgas, Bell recomienda tratar al animal con control de pulgas. También trate sus áreas de descanso con un control de insectos que contenga un regulador de crecimiento, tanto para formas inmaduras como para adultos.

Independientemente de los errores que tengas, un nebulizador no debería ser tu única línea de defensa. La prevención suele ser un tratamiento más eficaz que cualquier producto químico. La EPA ofrece información detallada adicional sobre la seguridad de los pesticidas y la prevención y el tratamiento de diversas plagas.

Si quieres conocer otros artículos parecidos a ¿Son seguras las bombas contra insectos? puedes visitar la categoría Control de Plagas.

Subir