¿Qué son las semillas de girasol de aceite negro?

Esto es lo que necesita saber sobre este popular alpiste, desde qué a los pájaros les gusta comer hasta cómo cultivar el suyo propio.

Durante miles de años, las aves y los humanos en América del Norte han dependido de los girasoles nativos para su sustento. Hace unos 500 años, los conquistadores españoles trajeron semillas de girasol a través del Océano Atlántico hasta Europa y más allá. Ahora son un alimento básico para las personas y las aves domésticas de todo el mundo.

"Las semillas de girasol son una de las semillas más populares para alimentar a los pájaros, ya sea solas o en mezclas", dice Brian Cunningham, gerente de educación de productos y pasatiempos de Wild Birds Unlimited. Son populares porque atraen a muchos tipos de pájaros. Y lo que más les gusta a los pájaros es el petróleo negro.

"Los alimentos que se ofrecen a las aves en nuestros patios imitan lo que las aves naturalmente buscarían consumir en la naturaleza", dice Cunningham. “Las semillas de girasol imitan las semillas de muchos árboles como el pino, el abeto, la pícea, la cicuta, el arce, el olmo, el liquidámbar, el haya y más. Además, las semillas de girasol imitan las semillas de flores y de jardín de todo tipo y, por supuesto, las más de 60 especies de girasoles silvestres”.

¿Qué son las semillas de girasol de aceite negro?

Las semillas de girasol de aceite negro provienen de un cultivar (o versión modificada) de la planta de girasol Helianthus annuus. Son un cultivo anual que se utiliza principalmente para hacer aceite de cocina y como alimento para aves silvestres.

Si bien todavía se cultivan en América del Norte, los mayores productores se encuentran en Europa del este y la ex Unión Soviética, donde crecen más fácilmente que otros cultivos de semillas oleaginosas como el maíz, la soja y las aceitunas.

Las semillas de girasol de aceite negro son populares en los comederos para pájaros debido a su alto contenido de aceite, que es beneficioso para la nutrición y las calorías. Además, sus finas cáscaras son más fáciles de abrir para los pájaros que otros tipos de semillas de girasol. Los humanos generalmente no comen semillas de girasol de aceite negro porque las cáscaras son pequeñas y más difíciles de pelar.

Tomtit comiendo semillas de girasol con espacio de copia5 sin azúcar/Getty Images

En general, la mayoría de las aves que se alimentan de semillas se sienten atraídas por las semillas de girasol de aceite negro. Éstas incluyen:

  • Pinzones (casa, morado, dorado, rosado, Cassin);
  • carboneros;
  • trepadores;
  • cardenales del norte;
  • Palomas de luto;
  • Carboneros copetudos;
  • toffees;
  • Mirlos;
  • pájaros carpinteros;
  • Picogruesos vespertinos;
  • Redpolls;
  • Jilgueros de pino;
  • Empavesados ​​índigo;
  • Gatos grises;
  • Tetitas;
  • Zanate (casa y común);
  • Urracas de pico negro;
  • gorriones;
  • Arrendajos.

¿Qué comederos funcionan mejor para las semillas de girasol de aceite negro?

Los alimentadores de tolva, tubo y bandeja funcionan bien para las semillas de girasol de aceite negro, siempre que sus orificios sean lo suficientemente grandes para que las aves extraigan la semilla.

Cómo cultivar semillas de girasol de aceite negro

Cultivar girasoles es fácil en la mayor parte de América del Norte, excepto en lugares con veranos cortos (mueren con la primera helada) o mucha humedad.

“La gente debería cultivar girasoles”, dice Pam Perry, jardinera maestra del condado de Maricopa. “Son divertidos, universales, nativos del Nuevo Mundo, por lo que son nuestros y bienvenidos en cualquier jardín del país.

“Son fantásticos para atraer insectos y polinizadores beneficiosos. Estan lindas. Y los vecinos piensan que es realmente genial cuando el girasol de tu jardín delantero se vuelve loco”. A continuación se ofrecen algunos consejos para cultivar girasoles a partir de semillas.

Pasos para cultivar girasoles.

  1. Compre semillas en el vivero o centro de jardinería local. Si desea plantar algo más que aceite negro, consiga unos conocidos por producir una gran cantidad de semillas. "Si los jardineros son meticulosos a la hora de mantener la integridad orgánica en sus jardines, ciertamente deberían buscar fuentes orgánicas", dice Randel Agrella, horticultor senior de Baker Creek Heirloom Seed Company. “Si están menos preocupados, probablemente puedan simplemente plantar semillas que obtuvieron como alimento para pájaros. Eso supone que las semillas no hayan sido tratadas de alguna manera, como exposición al calor, para disminuir su capacidad de germinar”.
  2. Plántalas en primavera, después de la última helada, en un lugar soleado. Recuerde, crecen, así que no los coloque donde puedan desplazar a las plantas más pequeñas. “(En la mayor parte del país) madurarán con poco esfuerzo o cuidado”, afirma Agrella. “El suelo para los girasoles no tiene por qué ser especialmente rico. La tierra normal de jardín les sienta bien”.
  3. Riéguelos según sea necesario: una vez al día durante la primera o segunda semana y luego una vez a la semana a partir de entonces. "Crecen mejor con mucha humedad, pero una vez establecidos pueden tolerar un calor y una sequía considerables", dice Agrella.
  4. Florecen en unos 60 días. Estarán listas para cosechar en 90 días, cuando sus cabezas bajen y las flores internas se marchiten.

Pasos para cosechar semillas de girasol.

  1. Cuando empiecen a marchitarse, cubre las cabezas que quieras guardar con una malla fina como un mosquitero, o incluso simplemente con una bolsa de papel engrapada para evitar que se salga volando. "La mayoría de las veces los pájaros vienen y los recogen", dice Philip Kauth, director de preservación de Seed Savers Exchange. “Ese es el desafío. Si quieres volver a sembrar tus propias semillas de girasol, debes proteger un par de cabezas”.
  2. O corte las cabezas de las flores y llévelas adentro para que se sequen. Sabrás que están secas porque las semillas serán fáciles de separar de las cabezas. "Muchas veces se caen cuando están lo suficientemente secos", dice Kauth. "Otras veces hay que golpearlos con el dedo y se caen".
  3. Alternativamente, puedes guardar las cabezas con las semillas intactas. Luego, cuando esté listo para usarlos, simplemente colóquelos en comederos de plataforma para los pájaros.
  4. Guarde las semillas en un lugar fresco y seco para evitar que se forme moho o que se pongan rancias.
  5. Si puede, deje los tallos en pie para posarse en el invierno y buscar alimento. Si tienen que salir, conviértalos en abono. "Son realmente buenos para extraer nutrientes del suelo, por lo que los reciclamos nuevamente en el suelo a través del abono", dice Perry.

Aunque los girasoles son anuales, una vez que estableces un huerto de girasoles, es sencillo continuar año tras año. "La mayoría de los girasoles se sembrarán solos", dice Kauth. "Simplemente caerán al suelo y pasarán el rato durante el invierno".

Cómo conservar y manipular las semillas de girasol de aceite negro

Debido a que la semilla de girasol de aceite negro tiene un alto contenido de aceite, con el tiempo se volverá rancia y resultará poco atractiva para las aves. Cuanto más calor y humedad haya en su área, menos tiempo permanecerá fresco.

"En condiciones normales de almacenamiento y uso, las semillas se mantendrán frescas y saludables para las aves hasta que se consuman por completo", dice Cunningham. "Sin embargo, las condiciones climáticas inusualmente húmedas o húmedas, o los períodos de actividad lenta de las aves, pueden causar que las semillas para pájaros se deterioren o echen a perder". Cunningham recomienda:

  • Guarde siempre el alpiste en un lugar fresco y seco fuera de su casa.
  • Guarde las semillas para pájaros en recipientes a prueba de roedores e insectos.
  • Nunca mezcle semillas viejas con nuevas.
  • Durante el clima cálido, almacene solo la cantidad de semillas que sus aves puedan consumir durante un período de dos semanas.
  • Durante el clima más frío e invernal, amplíe ese almacenamiento a cuatro semanas.
  • Mantenga un suministro de semillas para uno o dos días en sus comederos para asegurarse de que se consuman rápidamente y se mantengan frescas.
  • Deseche las semillas mohosas, rancias o malolientes, que pueden ser un peligro para la salud de las aves.

Si se almacenan adecuadamente, Agrella dice que las semillas pueden conservar su viabilidad hasta por tres años. "También se pueden almacenar en el congelador durante muchos años y probablemente sigan siendo viables", dice Agrella.

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