¿Qué son las hormigas bravas y cómo me deshago de ellas?

Una desagradable picadura de hormiga de fuego no es nada con lo que se pueda jugar, pero hay otras razones por las que no desea que estas plagas se acerquen a su casa o jardín. Se estima que los costos asociados con las hormigas bravas pueden ascender a miles de millones al año, desde tratamientos médicos hasta daños estructurales (pueden comerse cables eléctricos) y control de infestaciones. Y eso sin contar la pérdida de ganado y cultivos.

¿Qué es una hormiga de fuego?

Las hormigas bravas son artrópodos que construyen hormigueros en suelos blandos para sus colonias. A diferencia de otras especies de hormigas, sus montículos carecen de una abertura central; verás a las hormigas entrar desde todas las direcciones. Hay más de 20 especies de hormigas bravas en todo el mundo. En Estados Unidos, los dos tipos principales son nativos e importados.

Las hormigas bravas nativas constan de cuatro subespecies principales: hormigas bravas nativas del sur, hormigas bravas tropicales, hormigas bravas del desierto y pequeñas hormigas bravas.

Hormigas rojas de fuego importadas (solenopsis invencible) fueron transportados accidentalmente desde América del Sur a principios del siglo XX. Estas plagas invasoras se propagan como la pólvora y ahora se han vuelto comunes en el sur y suroeste de EE. UU. En algunos casos, han desplazado por completo a sus contrapartes nativas.

Consejo profesional: Si nota un montículo de hormigas bravas nativas en su jardín y no está causando ningún problema, considere dejarlo en paz. Quitarlo puede facilitar que las hormigas bravas importadas, más agresivas, entren y tomen el control.

¿Cómo son las hormigas bravas?

Las hormigas bravas se parecen mucho a las otras hormigas que encuentras en tu casa o jardín. Lo que los distingue es su color rojo brillante a negro y sus antenas, que tienen 10 segmentos distintos, nueve de los cuales ocurren después de la primera curva (codo).

A continuación se explica cómo detectar la diferencia entre las hormigas bravas nativas y las importadas:

hormigas bravas nativas

  • De tamaño uniforme;
  • Varían desde 1/16 pulg. a casi 1/4 de pulgada. largo;
  • Varía del rojo brillante al negro;
  • El montículo mide entre uno y dos pies de alto.

hormigas bravas importadas

  • Los trabajadores son de diferentes tamaños (polimórficos);
  • Ojos compuestos rojos y negros;
  • Cuerpos de dos segmentos;
  • Aguijón en la punta del gáster negro (porción posterior bulbosa);
  • Colonias grandes (hasta 300.000);
  • El montículo puede tener tres pies de alto y dos pies de diámetro.

Consejo profesional: Debido a que no todas las hormigas rojas son rojas y no todas las hormigas rojas son hormigas bravas (además, muchas características de identificación son demasiado pequeñas para verlas a simple vista), es posible que desees reunir algunas en un frasco y llevarlas a un exterminador profesional para que las limpie. identificación apropiada.

¿Cómo se consiguen las hormigas bravas?

Las hormigas bravas se encuentran en climas cálidos y tropicales. Necesitan agua para sobrevivir, por lo que las casas con estanques, tuberías con fugas y problemas de humedad son más susceptibles a la infestación.

También les gusta comer. Las hormigas bravas se sienten atraídas por los alimentos aceitosos y grasosos, otros insectos y semillas, así como por la comida para perros y gatos.

¿Son peligrosas las hormigas bravas?

Sí. Advierte Ed Spicer de Pest Strategies: “Cuando te acercas y los molestas, te muerden y luego te pican con el abdomen. Sus picaduras son dolorosas y a veces puedes sentir como si esa parte de tu cuerpo estuviera en llamas (de ahí su nombre)”.

Las hormigas bravas nativas son un poco menos hostiles que las importadas. Aunque rara vez son letales, las hormigas bravas nativas e importadas salen en enjambre del nido en cuestión de segundos si se ven amenazadas. (No patee un montículo de hormigas bravas). Se sabe que la picadura, una inyección de un veneno tóxico en la piel, desencadena reacciones alérgicas graves en algunas personas.

Si le pica un enjambre de hormigas bravas y experimenta los siguientes síntomas, busque ayuda médica de inmediato:

  • Respiración dificultosa;
  • Dificultad al tragar;
  • Náuseas;
  • Mareo.

Alerta de hormigas a la deriva: Durante las inundaciones, miles de hormigas rojas son capaces de agruparse para formar una balsa viva para transportarlas a tierra seca. Si accidentalmente te topas con una de estas tormentas de fuego flotantes, podrías sufrir muchísimo daño.

Señales de hormigas bravas dentro y alrededor de la casa

Debido a que las hormigas rojas construyen sus colonias principalmente en el exterior y bajo tierra, la primera señal de su presencia es un montículo. Las hormigas bravas prefieren el aire libre y solo entran al interior si su montículo ha sido destruido por fuertes lluvias o si necesitan protegerse del clima extremadamente caluroso y seco.

Otras señales que indican que tienes hormigas bravas son:

  • Excavar bajo tierra (la tierra parece esponjosa después de la lluvia);
  • Senderos de hormigas;
  • Picazón y ardor en la piel, seguidos de la formación de granos llenos de pus;

Cómo deshacerse de las hormigas bravas

Para deshacerse de las hormigas bravas, dirija sus esfuerzos de eliminación al montículo (nido). Empapar el nido con pesticidas líquidos tóxicos es una forma comprobada de matar hormigas bravas. También puedes usar insecticidas granulados o en polvo en la cima de la colina y/o alrededor del jardín.

Si tiene niños y/o mascotas, aquí tiene una solución no química: vierta de tres a cinco galones de agua hirviendo en el nido. Esto matará a la mayoría de las hormigas y a su reina sin poner en riesgo tu salud.

Si sospecha que hay una serie de nidos esparcidos por la propiedad o uno dentro de su casa, los cebos y las trampas obtienen los mejores resultados, aunque tardan en funcionar. Otra opción menos efectiva pero viable: mezcle ácido cítrico con agua caliente y jabón y viértalo en el montículo.

Consejo profesional: Simplemente derribar un montículo es totalmente ineficaz. Si se destruye un hormiguero, la colonia simplemente seguirá adelante y construirá otro.

Cómo evitar que las hormigas bravas entren en casa

Tome las mismas medidas preventivas para evitar que las hormigas bravas entren a su casa que cualquier otro tipo de hormigas.

  • Sellar los puntos de entrada;
  • Guarde los alimentos y el abono en recipientes cerrados;
  • Mantenga los pisos limpios para alterar los rastros de olor;
  • Cree una barrera alrededor del perímetro de su propiedad rociando con insecticida líquido o esparciendo una versión granular.

Si los tratamientos comprados en la tienda no funcionan o si le preocupa aplicar insecticidas de manera segura cerca de su familia y sus mascotas, llame a un exterminador profesional. Los costos promedio de un solo tratamiento pueden oscilar entre $150 y $500, dependiendo de la gravedad de la infestación. Muchas empresas ofrecen un descuento por firmar un contrato para múltiples tratamientos.

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