¿Puedes ir a la cárcel por recoger agua de lluvia?

recogiendo agua de lluviaKarin Jaehne/Shutterstock

Poner un balde afuera para recoger agua mientras llueve puede no parecer gran cosa. Pero en más de una docena de estados, en realidad lo es. Las legislaturas estatales establecieron reglas sobre cómo capturar el agua de lluvia y para qué se puede o no usar el agua. Entonces, si ha construido un barril de lluvia para su hogar, asegúrese de revisar las leyes locales para asegurarse de cumplirlas.

¿Por qué es tan importante la recolección de agua?

Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, la captación de agua de lluvia o la “recolección de agua de lluvia” puede afectar los estándares de calidad, la seguridad pública y los derechos de agua.

Así es, los derechos de agua en realidad existen.

Los derechos de agua son un tipo de interés que se puede agregar a la propiedad de bienes raíces cuando una propiedad está cerca de una masa de agua. Esto significa que el propietario del terreno tiene derecho a utilizar esa masa de agua y cualquier precipitación que la rodee. Algunos estados exigen que toda la precipitación pertenezca a los propietarios de derechos de agua existentes, y el flujo de lluvia debe unirse al drenaje de agua que le corresponde.

Una revista publicada por la Universidad de Carolina del Norte titulada “Recolección de agua de lluvia, derecho del agua y cambio climático: una avalancha de problemas que esperan suceder” profundiza mucho más en los derechos sobre el agua. Se afirma que cualquier tipo de recolectores de agua de lluvia, ya sea de canaletas en el techo o de cualquier otro control de drenaje de agua de lluvia, “infringe los derechos de agua que legalmente pertenecen a alguien 'río abajo'. Puede que esto no parezca gran cosa, pero para áreas que experimentan sequías o cualquier otro problema de agua, una legislación como esta puede ser necesaria.

¿Puedes ir a la cárcel por recolectar lluvia?

Evidentemente, tu canalón no hace mucho daño. Pero para algunos, la recolección de agua de lluvia incluso los ha llevado a la cárcel. En 2012, un hombre en Oregón recogió 13 millones de galones de agua y creó tres depósitos en su propiedad a partir de la recolección de agua de lluvia. Así es: creó tres cuerpos de agua separados a partir del agua que recogió.

Si bien la mayoría de los estados permiten la recolección de agua de lluvia y algunos incluso la alientan, otros estados tienen reglas y regulaciones específicas sobre el tema. Estos estados especifican los usos del agua. Por ejemplo, si el agua se puede recolectar para fines “no potables”, significa que el agua no es apta para beber pero puede usarse para otras cosas. Potable significa que es seguro para beber, cocinar y bañarse.

A continuación se muestran algunos con reglas específicas que rigen la recolección de agua de lluvia.

Alaska

En Alaska se fomenta la recolección de agua de lluvia y se la considera una fuente primaria de agua. Pero para la captación de agua subterránea, las regulaciones son más estrictas. Según el Departamento de Recursos Naturales de Alaska, si reside cerca de una masa de agua específica, necesita derechos de agua para utilizar esa agua. Si el propietario anterior no le entregó una transferencia de derechos de agua, debe solicitar derechos de agua, acompañados de una tarifa adecuada.

Arkansas

Está bien recolectar agua de lluvia en Arkansas bajo condiciones específicas. Puede recolectar agua para fines no potables siempre que el sistema utilizado esté diseñado por un ingeniero profesional autorizado con las salvaguardias de conexión cruzada adecuadas y siga el Código de plomería de Arkansas.

California

La recolección de agua de lluvia proveniente del techo está bien en California. No es necesario ningún permiso de la junta estatal. Sin embargo, para recoger agua de lluvia con fines paisajísticos se necesitaría una licencia. Si se utiliza un sistema de captura de lluvia para crear un suministro de agua (piscina, jacuzzi, fuentes, estanques), un paisajista debe estar autorizado a celebrar un contrato principal para ese sistema.

Colorado

Los propietarios de viviendas residenciales pueden recoger hasta dos barriles de agua de lluvia (aproximadamente 110 galones). Sin embargo, el agua sólo debe usarse para fines no potables al aire libre en la propiedad donde se recolectó, como riego de césped y jardinería.

Durante un tiempo, Colorado tuvo estrictas regulaciones de recolección debido a los derechos de agua de los mayores. Pero después de que un estudio determinara que sólo el tres por ciento de la lluvia llegaba a un arroyo o a aguas subterráneas, Colorado decidió revisar su legislación.

Illinois

La recolección de agua de lluvia es legal, aunque se aplican dos estatutos específicos. El Proyecto de Ley 991 de la Cámara de Representantes, aprobado en 2011, se ocupa principalmente de los derechos de energía solar. Pero también requiere que las asociaciones de propietarios especifiquen si se permite la recolección de lluvia y, de ser así, que detallen la ubicación, el diseño y los requisitos arquitectónicos de esos sistemas.

Kansas

Kansas permite la recolección de agua, pero al igual que Alaska, para hacerlo se necesitan derechos de agua. La Ley de Apropiación del Agua de Kansas protege los derechos de las personas a utilizar aguas subterráneas y superficiales dentro del estado. Si no solicita un derecho o ya tiene uno con su propiedad, es ilegal cobrar.

Sin embargo, está bien recolectar agua para uso doméstico: su hogar, su ganado y hasta dos acres de césped y jardines. Si no está seguro de lo que se considera uso doméstico, el Departamento de Agricultura de Kansas puede explicárselo.

Luisiana

No te preocupes, la recolección de agua de lluvia es legal. Sólo hay que tener cuidado de que el barril de lluvia (también conocido como cisterna) tenga una tapa adecuada. La ley de Luisiana prohíbe la venta de agua contaminada, que también incluye hielo.

Nevada

Solía ​​ser ilegal recolectar agua de lluvia en Nevada, pero un proyecto de ley de 2017 permite la recolección de lluvia para uso doméstico no potable. También permite devoradores remotos de vida silvestre con capacidad para hasta 20,000 galones con un área de captura de no más de un acre. El sistema de tuberías no puede tener más de 1/4 de milla.

Carolina del Norte

La recolección de agua de lluvia es legal en Carolina del Norte con algunas regulaciones. El Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales debe brindar asistencia técnica y de extensión a nivel estatal en relación con la eficiencia del agua. Esto también incluye el desarrollo de mejores prácticas de gestión para la reutilización, recolección y uso de aguas grises. La Ley Estatal 243 autorizó cambios en el código de plomería facilitando el uso de agua de cisterna en edificios residenciales y comerciales.

¿Entonces que significa esto para usted? El Apéndice C-1 habla en detalle sobre los sistemas de reciclaje de agua de lluvia. Todos los sistemas de agua de lluvia deben ser inspeccionados y sólo pueden recibir agua del techo de los edificios u otras captaciones. Todos los depósitos utilizados deben estar aprobados y deben tener un filtro aprobado, desinfectado y de color azul o verde.

Ohio

Está bien recoger agua de lluvia en Ohio, incluso para fines potables. Sin embargo, para proporcionar agua potable a menos de veinticinco personas, el sistema debe estar regulado por el Departamento de Salud de Ohio.

Oregón

Es legal recolectar agua de lluvia en Oregon. Pero debe tener un permiso de derechos de agua si planea utilizar agua pública, a menos que el público en general tenga el mismo acceso.

Texas

Texas ha realizado muchos cambios en su legislación sobre la recolección de agua de lluvia y, afortunadamente, el estado lo alienta. Sin embargo, existen ciertas regulaciones con respecto a la captación de agua para fines potables y no potables. Si alguien planea conectar un sistema de recolección de agua de lluvia a un sistema público de suministro de agua, debe notificarlo por escrito al municipio o al propietario de ese sistema público de suministro de agua. Si existen efectos sobre la salud con respecto a esa agua, el municipio o el propietario no pueden ser considerados responsables por el consumo de esa agua.

También existen otras reglas relativas a instalaciones residenciales, comerciales e industriales. Un municipio no puede prohibir que una instalación pública recolecte agua de lluvia. Y la Junta de Desarrollo del Agua de Texas debe brindar capacitación trimestral al personal de la municipalidad y el condado.

Utah

Lo siento, Utah, pero la recolección de agua de lluvia tiene reglas estrictas. La recolección de agua de lluvia sólo está permitida en terrenos de propiedad o arrendados por el responsable de la recolección. El Proyecto de Ley 32 del Senado establece que la persona debe estar registrada en la División de Recursos Hídricos si planea recolectar hasta 2,500 galones de agua de lluvia. No es necesario registrarse si utiliza solo un recipiente que no contenga más de 100 galones.

Washington

Washington ya no requiere un permiso para recolectar agua de los tejados, pero todavía tiene algunas regulaciones bastante estrictas. Algunas áreas de Washington son más estrictas que otras, por lo que es mejor consultar con su condado específico.

Por ahora, no necesita un permiso de recolección de agua de lluvia si el agua de lluvia se usa en la propiedad y se recolecta de estructuras existentes que tienen fines distintos a la recolección de agua de lluvia. Asegúrese de que la recolección de agua de lluvia no esté restringida debido a las regulaciones locales. Además, si el agua que se recolecta se usa principalmente para beber en un edificio nuevo, consulte con su condado para ver si eso está permitido.

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