Lo que hay que saber sobre las turbinas eólicas domésticas

Los propietarios de viviendas que estén considerando la energía solar como respaldo para la energía de la red o como fuente de energía independiente deberían considerar detenidamente la posibilidad de complementar sus paneles fotovoltaicos (PV) con turbinas eólicas. La energía eólica es técnicamente una forma de energía solar, porque es el sol el que impulsa los vientos. Aun así, las turbinas eólicas producen electricidad de forma diferente a los paneles fotovoltaicos. Lo más importante es que funcionan cuando no sale el sol.

Eso no significa que funcionen en todas las situaciones. A mis compañeros de tierra y a mí nos encantaría instalar turbinas eólicas en nuestra propiedad fuera de la red, pero a pesar de estar ubicadas en una colina con vista al océano, no recibimos suficiente viento para que sean prácticas. No generarán electricidad si el viento no sopla lo suficientemente fuerte como para hacerlos girar, e incluso si giran, nuestra velocidad promedio del viento es demasiado baja para hacerlos girar lo suficientemente rápido como para generar cantidades significativas de electricidad.

Al menos esa era la situación la última vez que lo comprobamos, hace unos 10 años. Con las mejoras en la tecnología, es posible que haya nuevos modelos que funcionen para nosotros, por lo que planeamos revisar la posibilidad de instalar uno o más en un futuro cercano. Los molinos de viento han existido desde la Edad Media y son un recurso valioso para los propietarios de viviendas conscientes del medio ambiente y que ahorran dinero.

¿Qué son las turbinas eólicas domésticas?

Desde mediados del siglo XX, los parques eólicos se han vuelto bastante comunes hasta el punto de que prácticamente todo el mundo ha visto un molino de viento gigante desde su coche. Reduzca uno de ellos a aproximadamente una cuarta parte de su tamaño y tendrá un tipo de turbina eólica doméstica. Los fabricantes han creado una serie de diseños creativos que se dividen en una de dos categorías: eje horizontal y eje vertical.

  • Turbinas de eje horizontal Son de los que se ven desde la carretera. La turbina está encerrada en una carcasa montada sobre un poste alto, y las palas unidas al eje de la turbina atrapan el viento y hacen girar el eje, lo que activa un sistema de engranajes para hacer girar la turbina. Las turbinas de eje horizontal suelen tener un timón, muy parecido al de una veleta, que hace girar el rotor para mantener las palas orientadas al viento.
  • Turbinas de eje vertical tienen un eje que se extiende verticalmente desde el suelo y las cuchillas pueden tener la forma de las letras "S" o "H", o pueden ser semicirculares como los radios de una batidora. El diseño más compacto permite la instalación tanto en tejados como en el suelo.

Como el viento es impredecible, normalmente no se utiliza directamente la energía generada por una turbina eólica. Puede almacenarlo en una batería o alimentarlo a través del panel para reducir sus costos de energía. Algunas turbinas vienen con baterías preinstaladas, mientras que otras están diseñadas para conectarse al paquete de baterías de un sistema fotovoltaico existente.

Beneficios e inconvenientes de las turbinas eólicas domésticas

¿Energía gratis del viento? Sí, por favor. Es el beneficio obvio y más importante de las turbinas eólicas domésticas, y cuando las comparas con los paneles fotovoltaicos, que también generan electricidad gratis, tienen estos ventajas:

  • Una turbina económica que puede generar 1.500 vatios de electricidad ocupa entre 10 y 20 pies cuadrados de espacio, por lo que es una buena solución para propiedades pequeñas. Por otro lado, un conjunto de paneles que genera la misma potencia necesita de 80 a 150 pies cuadrados de espacio, dependiendo de la potencia nominal de cada panel.
  • Mientras sople el viento, las turbinas eólicas pueden generar tanta energía en días nublados (y de noche) como en días soleados.
  • Las turbinas eólicas convierten hasta el 50% de la energía que absorben del viento en electricidad. Por el contrario, los paneles solares tienen una eficiencia de alrededor del 20%.
  • La producción de turbinas eólicas libera menos contaminantes atmosféricos que la producción de paneles solares.

A pesar de todo lo anterior, las turbinas eólicas tienen graves desventajas eso puede convertirlos en una opción menos atractiva que los paneles fotovoltaicos:

  • El viento es impredecible y, aunque las turbinas funcionan cuando no sale el sol, no funcionan cuando no sopla el viento.
  • A diferencia de los paneles fotovoltaicos, que prácticamente no requieren mantenimiento, las turbinas eólicas requieren un mantenimiento regular y tienen piezas móviles que pueden ser ruidosas y romperse si el viento sopla demasiado fuerte.
  • Las turbinas eólicas deben ubicarse donde sopla el viento, lo que a veces requiere torres altas o techos prominentes. Debido al impacto visual y al factor ruido, no son adecuados para barrios densamente poblados y algunas comunidades pueden mostrarse reacias a emitir permisos para ellos.
  • Las aspas de las turbinas de eje horizontal suponen un peligro para la vida silvestre, especialmente para las aves y los murciélagos.

¿Vale la pena invertir en turbinas eólicas domésticas?

Si su situación residencial es adecuada para un aerogenerador, puede ser una gran inversión. Una pequeña turbina eólica puede ser sorprendentemente asequible, siempre y cuando no sea necesario montarla en una torre alta para captar el viento y acumular costos de instalación astronómicos en el proceso. Las turbinas de eje vertical que pueden bombear 1,5 kW de energía a su banco de baterías solares o alimentarla a la red cuestan menos de 500 dólares.

Una turbina eólica es una mala inversión si no recibe suficiente viento para hacerla girar, pero algunos modelos tienen velocidades de conexión muy bajas (la velocidad mínima del viento necesaria para hacerlas girar) de menos de cinco mph, y logran producción óptima de energía a velocidades de alrededor de 30 mph. Esta es una mejora con respecto a hace 10 años y es la razón por la que estamos reconsiderando nuestra decisión de instalar uno en nuestra propiedad.

Instalación de turbinas eólicas en casa: ¿puedes hacerlo tú mismo?

Algunos fabricantes de turbinas anuncian la instalación usted mismo, pero Energy.gov desaconseja hacer el trabajo usted mismo. Elegir la ubicación del sitio y montar físicamente la turbina es solo la mitad del trabajo: la unidad debe estar conectada a su sistema eléctrico. Un profesional tiene el conocimiento para hacer el trabajo de acuerdo con el código y también se encargará de los permisos.

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