Lo que hay que saber sobre 3 frente a 4 puntas

Enchufes para secadora de 3 frente a 4 clavijasIMÁGENES GETTY, A TRAVÉS DE MERCHANT

Cuando te mudas, ¿dejas los electrodomésticos o te los llevas? Arrastrar mi vieja lavadora y secadora mil millas por todo el país no estaba en mi lista de actividades agradables, así que dejé la mía y comencé de nuevo. Cuando el repartidor dejó la secadora nueva, el enchufe nunca pasó por mi mente.

Bueno, resulta que la mayoría de las secadoras nuevas no vienen con cables ni enchufes porque hay dos tipos: de tres y cuatro clavijas. El que utilice depende del cableado instalado en el receptáculo de su secadora (también conocido como tomacorriente). ¡Ni siquiera había pensado en eso y soy electricista!

Por suerte, conseguir el enchufe adecuado es fácil. Y no es necesario que modifique el cableado de su casa si tiene el estilo “incorrecto”, a menos que realmente lo desee.

Tipos de enchufes para secadora

Primero, aclaremos. Los enchufes de tres y cuatro clavijas de los que hablamos aquí son para secadoras eléctricas.

Las secadoras a gas también tienen enchufes de tres clavijas, pero son los mismos enchufes con conexión a tierra de 120 voltios y 15 amperios que tiene en el microondas, el televisor y casi todos los demás electrodomésticos de su casa. Esto se debe a que las secadoras de gas sólo necesitan suficiente energía para hacer funcionar los componentes electrónicos. Es el gas el que suministra el calor.

Las secadoras eléctricas, sin embargo, necesitan un circuito de 240 voltios y 30 amperios para hacer funcionar todo, incluido el calentador que seca la ropa. Los enchufes son grandes y musculosos y no parecen enchufes normales, lo cual es bueno. Debido a que suministran más electricidad de lo normal, la configuración de las clavijas es diferente, por lo que no puedes enchufarlas accidentalmente en el receptáculo equivocado.

Enchufe para secadora de tres clavijas

El enchufe de tres clavijas fue estándar para las secadoras eléctricas durante décadas y todavía es común en hogares antiguos. Las secadoras eléctricas necesitan dos cables "calientes" (y las clavijas correspondientes) para suministrar electricidad desde el panel eléctrico principal para hacer funcionar la secadora, y un neutro, que se utiliza principalmente para la electrónica.

Hasta que el Código Eléctrico Nacional (NEC) actualizó los requisitos de las secadoras en 1996, el neutro cumplía una doble función como medio de conexión a tierra. Los aparatos con conexión a tierra, como las secadoras, lo protegen de descargas eléctricas. (Para obtener más información sobre cómo funciona la conexión a tierra, consulte nuestra guía para propietarios sobre conexión a tierra eléctrica).

Enchufe para secadora de cuatro clavijas

Un enchufe de cuatro clavijas todavía tiene dos clavijas vivas y una neutra. Pero también dispone de un cuarto específico para puesta a tierra.

Si bien esta característica de seguridad adicional reduce el riesgo de descarga eléctrica (en caso de que algo suceda con la conexión neutral dentro de la máquina), la actualización NEC de 1996 solo se aplica a construcciones nuevas o remodelaciones. El NEC reconoce que no es factible que los propietarios actualicen su cableado eléctrico cada vez que compran una secadora nueva.

Si a usted, como a mí, le entregan una secadora y descubre que solo tiene un receptáculo de tres clavijas cerca, está bien usar un enchufe de tres clavijas en lugar de uno de cuatro, siempre que siga los procedimientos de conexión a tierra adecuados. Estos estarán en el manual de su secadora y los explicaré a continuación.

¿Puedo utilizar un adaptador de enchufe para secadora?

No. Nunca use un adaptador para cambiar un receptáculo para que se ajuste a su enchufe. Esto se aplica a cualquier receptáculo, no solo al de la secadora.

Las clavijas del enchufe, una vez enchufadas, son extensiones de los cables que regresan al panel eléctrico. Los adaptadores cambian la cantidad de orificios disponibles para el enchufe, pero no afectan los cables que realmente transportan la electricidad. Si utiliza un adaptador para “hacer” que su enchufe encaje, ahora tendrá una clavija adicional inútil que no realiza la tarea que se supone que debe realizar.

Los adaptadores dan una falsa sensación de seguridad y son peligrosos. Nunca los uses.

Cómo usar o actualizar un enchufe para secadora

Dependiendo de la antigüedad y la configuración de su hogar, tiene la opción de enchufes de tres o cuatro clavijas. Ambos están disponibles en cualquier centro a domicilio o en línea, y el repartidor puede incluso conectarle el enchufe.

Estas son las opciones para una secadora nueva.

Utilice un enchufe de tres clavijas

Si tiene una casa antigua con un receptáculo de tres clavijas detrás de la conexión de la lavadora y la secadora, es perfectamente legal usar un enchufe de tres clavijas. Siga las instrucciones del enchufe de tres clavijas que vienen con su secadora.

El cable neutro (blanco) de la secadora se conectará al marco de la secadora. Déjelo allí y conecte los cables del cable de tres clavijas a los tres terminales de tornillo, como se indica.

Utilice un enchufe de cuatro clavijas

Para casas más nuevas, use un enchufe de cuatro clavijas que se ajuste al receptáculo de su casa.

En este escenario, quitará el tornillo que sujeta el cable neutro al marco de la secadora y combinará ese cable con el cable neutro del cable debajo del terminal de tornillo central. Conecte el cable verde del cable al marco de la secadora donde quitó el neutro. Los cables rojo y negro van en los tornillos exteriores; No importa cuál va en qué tornillo.

Actualiza el cableado de tu casa

Si tiene un receptáculo de tres clavijas detrás de su secadora pero desea actualizar su cableado al último estándar del código NEC, debe tirar de un nuevo cable verde, llamado conductor de conexión a tierra del equipo, a la secadora desde el panel.

A menos que tenga experiencia con el cableado eléctrico, es mejor dejar esto en manos de un electricista calificado y con licencia. Una vez que el cableado y el receptáculo estén actualizados, siga las instrucciones del enchufe de cuatro clavijas que vienen con su secadora. Conozca las razones más comunes de ese molesto chirrido de la secadora y qué puede hacer para detenerlo.

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