Hormigas carpinteras versus hormigas negras: ¿cuál es la diferencia?

Las hormigas carpinteras son dos veces más grandes que otros tipos de hormigas negras, lo que facilita su identificación. Si tienes una plaga de hormigas carpinteras, actúa con prontitud

Hormigas carpinteras contra hormigas negrasImágenes falsas (2)

Si alguna vez ha visto el daño que pueden causar las hormigas carpinteras, comprenderá por qué es tan importante controlarlas.

Mi compañera de casa solía verlos emerger regularmente del techo de listones de madera de su dormitorio durante el verano. Intentó empañar la habitación con aceite de cedro, rociar las hormigas con insecticidas y sellar los huecos. Cuando quitamos parte del techo para arreglar una gotera, nos sorprendió descubrir que las hormigas eran la causa: se comían la plataforma.

No todas las hormigas carpinteras (Camponotus spp.) son de color negro. Pero las dos especies que es más probable encontrar en América del Norte: la hormiga carpintera oriental (granjero de pensilvania) y el occidental (Camponotus modoc) - son en su mayoría negros y es difícil pasarlos por alto. C. pennsylvanicus es tan notable que fue la primera especie de hormiga norteamericana nombrada.

Por supuesto, la hormiga carpintera no es la única especie negra. Las hormigas carpinteras a menudo se confunden con la hormiga negra de jardín, también conocida como la hormiga negra común (Lasio níger). Algunos indicios de muerte hacen que sea fácil distinguir otras hormigas negras de las hormigas carpinteras.

Hormigas carpinteras versus hormigas negras: ¿cómo son?

Empecemos por el tamaño, porque esa es la diferencia más notable. En comparación con las demás, las hormigas carpinteras son enormes y alcanzan longitudes de entre 1/2 pulgada. y 5/8 de pulgada. El competidor más grande, la hormiga negra común, mide aproximadamente la mitad de ese tamaño. Las hormigas reinas negras comunes pueden crecer hasta 1/3 de pulgada, pero rara vez verás una.

Si te concentras en las características físicas, encontrarás que las hormigas carpinteras tienen cabezas triangulares en lugar de las redondeadas de otras especies. Sus antenas están dobladas en lugar de rectas. Y el pecíolo, que conecta el pecho con el abdomen, es singular; otras hormigas tienen dos secciones distintas. Y a las hormigas carpinteras les crecen alas durante la temporada de apareamiento, algo que otras hormigas negras no tienen.

Es más común confundir a las hormigas carpinteras con las termitas. Ambos perforan la madera, aunque las termitas en realidad la comen, mientras que las hormigas carpinteras la extraen para hacer nidos. A ambos les crecen alas y son casi del mismo tamaño. Las termitas, sin embargo, son marrones, no negras, y no tienen cuerpos segmentados como las hormigas.

Hormigas carpinteras versus hormigas negras: ¿dónde viven?

A las hormigas carpinteras les gusta la madera blanda y húmeda. De ahí viene el “carpintero”. Excavan túneles intrincados masticando la madera y dejando los residuos en forma de partículas del tamaño de arena.

Cualquier estructura con marco de madera es un hogar potencial para las hormigas carpinteras, especialmente una con problemas de humedad. Si esa es su casa, es posible que observe montones de aserrín en el piso o en los alféizares de las ventanas debajo de sus colonias. Si no se tratan durante el tiempo suficiente, las hormigas carpinteras pueden debilitar la estructura y requerir reparaciones costosas.

Ninguna otra especie de hormiga negra vive así. La mayoría de los demás prefieren vivir al aire libre en montículos; debajo de troncos, rocas o pavimento; y en la vegetación. Las hormigas negras comunes se conocen como hormigas de jardín porque les gusta vivir cerca de los pulgones, que excretan su alimento dulce favorito: la melaza.

Hormigas carpinteras versus hormigas negras: diferencias de comportamiento

Cuando alguna hormiga entra a tu casa, generalmente es porque ha descubierto comida. Las hormigas negras forman senderos entre las fuentes de alimento y su colonia. De vez en cuando establecen una colonia en las paredes del edificio, pero normalmente es en el exterior. Si tienes plantas de interior, es posible que las encuentres debajo de macetas o contenedores, especialmente si tienes pulgones debajo de las hojas.

Las hormigas carpinteras, por otro lado, pasan su tiempo excavando en el marco. Es posible que veas algunos emergiendo de una grieta en la pared. Cuando lo haga, sabrá que tiene una infestación. Habrá cientos más que no podrás ver en las vigas, los marcos de las paredes o las vigas del piso.

No forman senderos, aunque muchos pueden congregarse alrededor de una fuente de alimento a la vez. Pueden viajar hasta 300 pies desde su nido. Son más activos desde poco antes del anochecer hasta el amanecer.

Hormigas carpinteras versus hormigas negras: cómo deshacerse de ellas

El cebo es una de las formas más efectivas de deshacerse de las hormigas. El cebo mezcla un veneno como el ácido bórico con un alimento dulce como la miel, o uno aceitoso como la mantequilla de maní, en la proporción adecuada. Las hormigas llevan el cebo a la colonia, todas lo comen y mueren.

Debido a que las hormigas carpinteras son más grandes que otros tipos de hormigas negras, se necesita más veneno para matarlas. Por eso es importante identificar positivamente a las hormigas para poder comprar el cebo adecuado.

Sin embargo, existen dos problemas potenciales con el cebo. Algunas especies de hormigas negras forman varias colonias y eliminar solo una no detendrá la infestación. Y las hormigas carpinteras pueden ser quisquillosas y alternar entre alimentos dulces y aceitosos. Entonces quizás tengas que usar otra estrategia.

Seguir un rastro de hormigas hasta la pared donde emergieron y luego espolvorear detrás de la pared con ácido bórico o tierra de diatomeas puede matarlas efectivamente y desviar su rastro.

También puedes rociar las hormigas que ves y rociar detrás de la pared para matar las que no ves. Por esto, hemos descubierto que Orange Guard es lo suficientemente eficaz y seguro para usar cerca de alimentos. Sin embargo, probablemente no los obtendrás todos de esta manera, especialmente si son hormigas carpinteras escondidas profundamente en el marco. Al final, puede que sea mejor que contrates a un exterminador.

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