Guía para propietarios de viviendas sobre una caja de fusibles de CA

Las cajas de fusibles fueron las precursoras de los paneles de disyuntores modernos y están en gran medida obsoletas. Pero incluso hoy en día algunos aparatos grandes siguen estando protegidos por fusibles.

En la década de 1950, cuando el auge de la construcción de posguerra estaba en pleno apogeo, los paneles de servicio eléctrico con disyuntores comenzaron a reemplazar las cajas de fusibles en los hogares de América del Norte. El cambio se produjo en la década de 1960 y se completó en gran medida en la década de 1970. Pero incluso hoy en día persisten algunas resistencias.

Los fusibles y disyuntores realizan la misma función, cortando el flujo de electricidad en tres posibles condiciones de sobrecorriente: sobrecarga, cortocircuito o falla a tierra.

Debido a que son reiniciables, los disyuntores son mucho más convenientes. Cuando se dispara un disyuntor, simplemente acciona un interruptor para volver a encender la energía. Y si vuelve a dispararse, sabrá de inmediato que hay un problema que necesita diagnóstico y reparación.

Cuando se funde un fusible, hay que sustituirlo. Si vuelve a explotar, necesitará que un electricista determine qué está mal.

Aunque la mayoría de los fusibles de los paneles de servicio ya no están, todavía desempeñan funciones importantes en la casa. Uno es proteger los electrodomésticos grandes, como aires acondicionados, bombas de calor y calderas, de sobretensiones que podrían dañarlos. Estos requieren desconexiones manuales. Si el fabricante requiere fusibles, generalmente se incluyen en las cajas que albergan los interruptores.

Muchos hogares tienen estos interruptores de desconexión con fusibles. Si su sistema HVAC deja de funcionar, una de las primeras cosas que debe hacer es revisar el fusible.

¿Qué es una caja de fusibles de CA?

La caja de fusibles, precursora del moderno panel de disyuntores, desempeña la misma función que el centro de control de todos los circuitos eléctricos del hogar. Cuenta con terminales para conectar los cables de servicio que transportan corriente alterna (CA) del proveedor de servicios. Dispone de varios espacios para la conexión de cables a los circuitos de potencia del edificio. Un fusible extraíble protege cada espacio.

Los fusibles de enchufe de caja de fusibles viejos están encerrados en contenedores redondos y tienen bases roscadas que le permiten atornillarlos en su lugar. El eslabón fusible es una tira de metal con un punto de fusión bajo, visible detrás de una pequeña ventana de vidrio. Cuando la corriente excede la clasificación del fusible, la tira se derrite y detiene el flujo de electricidad, y se puede ver la tira rota a través del vidrio.

Los fusibles para proteger equipos HVAC suelen ser cartuchos cilíndricos que encajan en portafusibles dentro de la caja de desconexión manual. Son opacos, por lo que cuando uno explota es posible que no puedas saberlo mirándolo. Puedes comprobar si hay un fusible quemado con un multímetro o hacer lo que hacen algunas personas y simplemente reemplazarlo.

¿Dónde está la caja de fusibles de CA?

Es prácticamente necesario vivir en una casa anterior a 1950 para tener una caja de fusibles en lugar de un panel de interruptores. Si es así, normalmente está en el sótano o en un armario de servicios públicos.

Podría estar en cualquier lugar. La gente (y los códigos eléctricos) no eran tan exigentes con la ubicación en el pasado como lo son ahora. Una casa antigua que alquilé hace unos siete años tenía una caja de fusibles de 60 amperios en una pared interior justo al lado de la puerta principal.

Si está buscando el fusible de desconexión manual para su sistema HVAC, el código exige que debe verlo desde la unidad que controla y no puede estar a más de 50 pies (15 metros) de distancia. El fusible de desconexión manual de una unidad de aire acondicionado exterior suele estar en la pared de la casa junto a la unidad. Para un horno, generalmente está en la pared de la sala del horno o montado directamente en el costado del horno.

¿Qué hay dentro de una caja de fusibles?

Cuando abres la puerta de una caja de fusibles de la vieja escuela, verás una fila de fusibles de vidrio. Rara vez hay más de seis y cada uno controla un circuito.

Las casas antiguas no tenían tanta demanda eléctrica como las modernas. El amperaje nominal de cada fusible está marcado en él y puede quitar uno desenroscándolo como si fuera una bombilla.

En realidad, funciona exactamente como una bombilla: cuando la enroscas firmemente, una punta en la punta de la rosca entra en contacto con el bus caliente. La electricidad fluye a través del eslabón fusible y hacia las roscas metálicas del tornillo para alimentar el circuito.

Al lado o encima de la fila de fusibles hay dos extractores de fusibles de baquelita o plástico con asas de metal para facilitar su extracción. Los fusibles del cartucho de desconexión principal se encuentran detrás de estos módulos extraíbles. Los fusibles de cartucho principales son cilíndricos y se mantienen en su lugar mediante portafusibles metálicos. Cuando uno explote, simplemente sáquelo y reemplácelo por uno idéntico.

Cómo saber si se ha fundido un fusible

Cuando se funde un fusible de bujía, puedes saberlo mirando a través del cristal para ver el eslabón fusible. Se romperá y el vidrio también puede quemarse o decolorarse.

No se puede ver el eslabón fusible en un fusible de cartucho cilíndrico opaco. Pero cuando se funde, el fusible suele, aunque no siempre, decolorarse.

Si sospecha que uno de estos se ha fundido, retire el fusible y realice una prueba de continuidad con un multímetro o un probador de continuidad. Configure el medidor para medir ohmios de resistencia, toque uno de los cables del medidor con un extremo del fusible y el otro cable con el otro extremo.

Si el medidor indica resistencia cero o emite un pitido, el fusible está en buen estado. Si el medidor lee resistencia infinita y no emite un pitido (algunos medidores muestran OL para Línea Abierta), el fusible se ha fundido.

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