Guía para propietarios de viviendas sobre sistemas de riego

El objetivo de un sistema de riego es obvio: las plantas necesitan agua y no siempre hay gente disponible para proporcionársela. Llegué a apreciar el valor de un sistema de riego automatizado durante el incendio forestal del CZU Lightning Complex que arrasó mi vecindario en agosto de 2020.

Durante el período de evacuación de tres semanas, no había nadie excepto unas pocas almas valientes que desafiaron las órdenes de evacuación para sofocar los incendios puntuales. Esas personas probablemente salvaron nuestra casa y a los de todo el carril. No tenían tiempo para cuidar los jardines. Entonces, después de tres semanas de humo tan denso que era necesario encender los faros por la tarde, esperaba que el jardín estuviera tostado cuando se levantara la evacuación y regresara a casa.

No. Gracias a nuestro sistema de goteo alimentado por gravedad, que funciona con baterías y que extrae agua de un tanque de almacenamiento en una colina, el jardín no solo sobrevivió, sino que prosperó. Afortunadamente, el agua de nuestro tanque no era necesaria para controlar el incendio, por lo que llegó al jardín en dos ciclos de riego de 20 minutos cada día.

Se había cortado la electricidad y la bomba del pozo fuera de servicio, por lo que el tanque estaba casi vacío. Se volvió a llenar rápidamente cuando se restableció la energía y ese año tuvimos una gran cosecha.

¿Qué es un sistema de riego?

Un sistema de riego distribuye agua donde se necesita.

Desde los albores de la civilización, la gente ha estado cavando surcos o construyendo terrazas en las laderas de las colinas para controlar el flujo de agua de lluvia. Estas técnicas de baja tecnología, todavía ampliamente utilizadas en muchas partes del mundo, dependen de la lluvia que proporciona la naturaleza.

Los paisajistas y jardineros modernos tienen acceso a la electricidad y a métodos de riego más sofisticados que incluyen válvulas para controlar el flujo de agua, tuberías para transportarla y emisores para distribuirla.

Los pequeños sistemas de riego para jardines y céspedes y los grandes sistemas industriales para cultivos funcionan según los mismos principios, diferenciándose principalmente en tamaño y escala. Dado que el uso del agua es una preocupación creciente en un mundo cada vez más sediento, la eficiencia del agua es tan importante como el tamaño a la hora de elegir un sistema de riego para el hogar o el jardín.

Tipos de sistemas de riego

Existen al menos ocho tipos de sistemas de riego, pero algunos son sólo para operaciones agrícolas a gran escala. Los de mayor interés para los propietarios de viviendas y los pequeños jardineros incluyen los siguientes:

  • Riego superficial: Esto implica remodelar la tierra para dirigir el agua superficial a cultivos y jardines. Es eficiente pero requiere mucha mano de obra y solo funciona en áreas donde llueve suficiente.
  • Riego manual: Puedes llevar baldes de agua o conectar una manguera de jardín. Dependiendo de cómo lo hagas, este también puede ser un método eficiente de suministro de agua.
  • Riego por aspersión: Los aspersores son emisores alimentados por tuberías o mangueras aéreas o subterráneas que rocían agua al aire. Luego cae sobre las plantas como lluvia. Pueden controlarse mediante válvulas eléctricas que se encienden y apagan automáticamente en momentos predeterminados del día. Los sistemas de aspersores son comunes, pero no son particularmente eficientes porque gran parte del agua se evapora.
  • Riego por goteo: Altamente eficiente, utilizado por primera vez en el árido Israel. Este sistema cuenta con tuberías sobre el suelo que suministran agua a pequeños emisores o mangueras de remojo de 1/4 de pulgada. Estos gotean agua al suelo para alimentar las raíces de las plantas. Un sistema de goteo pierde poca agua por evaporación y es fácil y económico de instalar, pero necesita un mantenimiento frecuente porque los emisores se obstruyen.

Costo del sistema de riego

El riego manual y superficial son los sistemas menos costosos y su instalación no cuesta nada excepto, en este último caso, la mano de obra para mover la tierra. Para tu hogar o jardín, podrás elegir entre un sistema de aspersión o de goteo. Un sistema de rociadores es, con diferencia, la opción más cara.

Sistema de rociadores

Aspersor automático de césped en acción para regar el céspedDaria Havriusieva/Getty Images

Un sistema de rociadores es la única opción residencial práctica y cuesta entre 0,20 y 1 dólar por pie cuadrado de césped. El costo promedio de instalación a nivel nacional está entre $1,700 y $3,500, dependiendo de estos factores:

  • Tamaño de la propiedad: Las propiedades más grandes necesitan más tuberías y más rociadores.
  • Condiciones del terreno y del suelo: La instalación es más difícil en pendientes y en suelos rocosos y compactados.
  • Disposición: Algunas áreas pueden necesitar más agua (y por lo tanto más aspersores) que otras.
  • Número de zonas: Un valor separado controla cada zona y todas las zonas están conectadas al mismo suministro de agua.
  • Mano de obra: Puedes montar un sistema de rociadores con mangueras y tuberías sobre el suelo. Pero para enterrar tuberías, necesitarás equipo para cavar zanjas y profesionales para operar el equipo.
  • Marca: Algunas marcas de aspersores cuestan más que otras. Elegir el más barato no siempre es la mejor idea, ya que los más caros suelen durar más.
  • Permiso: Algunas comunidades exigen un permiso para instalar un sistema de rociadores, lo que aumenta el costo.

Sistema de goteo

Sistema de riego por goteo que riega una pequeña planta vegetal. en la tierratemmuzcán/Getty Images

El costo promedio de instalar un sistema de goteo es de aproximadamente $80 a $100 por cada 100 pies de riego, y la mayoría de las personas terminan pagando entre $225 y $415 por un sistema completo. Los factores que influyen en el costo incluyen:

  • Instalación de bricolaje o profesional: Debido a que todos los tubos están sobre el suelo, la instalación de un sistema de goteo no implica ninguna excavación, por lo que se puede hacer usted mismo. Puedes ahorrar mucho si lo colocas tú mismo.
  • No se requiere permiso: No tienes que preocuparte por este gasto adicional.
  • Calidad de los componentes: Los componentes disponibles en el mercado para los aficionados al bricolaje tienden a ser menos costosos que los que usan los profesionales, pero no duran tanto.
  • Disposición: Un sistema de goteo riega cada planta individualmente. Entonces, cuantas más plantas tenga, más tubos y emisores necesitará, especialmente si las plantas están muy espaciadas.

Instalación del sistema de riego

Debido a que implica cavar zanjas para las tuberías, un sistema de rociadores es más difícil de instalar que un sistema de goteo. El proceso de instalación del sistema de riego implica colocar válvulas de agua al lado de la casa o en el jardín, pasar tuberías de agua y cables eléctricos hasta ellas y luego conectar cada válvula a una red de tuberías que recorren todo el jardín.

Las camisetas conectan aspersores individuales a los ramales. Luego se rellenan las zanjas, dejando los aspersores al nivel del suelo o sobresaliendo del suelo. Un sistema de goteo puede controlarse mediante válvulas de rociadores, pero es común conectar uno a un grifo exterior existente. En una instalación sencilla, se agrega un filtro, un dispositivo de prevención de reflujo y un temporizador al grifo.

Coloque un tubo de polietileno de 1/2 o 5/8 de pulgada desde el grifo, deslícelo a través del área a regar y luego conecte un emisor o un tramo de tubo de remojo de 1/4 de pulgada en cada lugar donde haya una planta que necesite agua. . Todos los accesorios de tubería y emisores tienen conectores a presión, por lo que la instalación no requiere pegamento y requiere pocas herramientas.

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