Guía de calentadores solares de invernadero

Como copropietario de una propiedad en California que nunca ha estado conectada a la red eléctrica, puedo dar fe de la cálida sensación de autosuficiencia que conlleva un sistema de energía solar en funcionamiento.

Sin embargo, hemos aprendido mucho sobre los inconvenientes de la energía solar, especialmente cuando nuestro sistema sufrió la caída de un rayo. Tuvimos que depender de la generosidad de nuestros vecinos conectados a la red para obtener energía mientras hacíamos las reparaciones. Los sistemas de energía solar deben estar expuestos a los elementos y eso los hace vulnerables a sufrir daños.

Una de las principales limitaciones de la energía solar es también una de las más obvias: el sol no siempre brilla. Si desea electricidad en los días nublados y en la noche, debe almacenarla en baterías o utilizar un generador de respaldo.

Es una limitación importante a la hora de diseñar calefacción solar para un invernadero, que necesita más calor cuando no sale el sol. En consecuencia, es mejor considerar la calefacción solar como un complemento a otros tipos de sistemas de calefacción.

Se encuentran disponibles algunos productos independientes que, de manera realista, podrían llamarse calentadores solares de invernadero, pero la mayoría combina paneles solares con calentadores eléctricos. Los productos independientes funcionan mejor en espacios pequeños. Para espacios más grandes, necesitará un panel solar completo que alimente una bomba de calor o un calentador resistivo.

¿Qué es un calentador solar de invernadero?

Un calentador solar de invernadero convierte la energía del sol en energía térmica y la distribuye. Para ello necesita colectores, que pueden ser paneles fotovoltaicos (PV) o paneles solares de absorción de calor.

Si utiliza paneles fotovoltaicos, un calentador eléctrico normalmente convierte la energía eléctrica en calor. Los calentadores eficientes con circulación de aire activa son los mejores para una instalación solar. Los paneles solares de absorción de calor, por otro lado, producen calor directamente y lo distribuyen por convección o mediante un ventilador de circulación de 12 V alimentado por un panel fotovoltaico auxiliar.

Si opta por un sistema de recolección fotovoltaico, probablemente necesitará comprar los colectores y el calentador por separado. Y también necesitarás baterías o almacenamiento de masa térmica.

Un horno solar es una configuración más sencilla que un sistema de paneles fotovoltaicos y viene como una sola unidad. Consiste básicamente en un panel negro que se calienta al absorber la luz solar.

Toma aire frío del invernadero, lo hace circular alrededor del panel y libera el aire caliente de regreso al invernadero. Debido a que el aire caliente sube, la entrada de aire frío se encuentra en la parte inferior del panel y la salida de aire caliente en la parte superior. El aire circula naturalmente por convección. Agregar un ventilador mejora la circulación y la calefacción.

Qué considerar al comprar un calentador solar para invernadero

En la práctica, calentar un invernadero completamente con energía solar no es práctico a menos que se incluya alguna forma de almacenar energía. Los calentadores solares reducen los costos de funcionamiento de los calentadores eléctricos o de gas existentes. Al comprar un calentador solar, considere lo siguiente:

  • El tamaño del invernadero: Un espacio grande requiere más calor, lo que significa más paneles (o más eficientes) y calentadores más grandes. Si tiene un sistema fotovoltaico, los paneles con células monocristalinas (en lugar de policristalinas) proporcionarán una mejor eficiencia de calefacción, pero son más caros.
  • El propósito del invernadero: Se necesita mucho calor para cultivar plantas tropicales en un clima frío de invierno. Probablemente no necesites tanta cantidad si solo vas a sembrar a principios de la primavera.
  • Espacio disponible para paneles: Necesita un espacio despejado y orientado al sur cerca del invernadero para instalar paneles fotovoltaicos o paneles absorbentes de calor. Los paneles no pueden estar en el techo del invernadero o bloquearán la luz.

Tipos de calentadores solares de invernadero

Existe un viejo truco para mantener los invernaderos calientes durante la noche: colocar barriles de agua en lugares soleados donde se calientan durante el día e irradian ese calor durante la noche. Esa es la sencilla solución de bricolaje. Los sistemas comerciales ofrecen al menos tres opciones:

  • Paneles fotovoltaicos: Estos convierten la energía del sol en electricidad, que alimenta un calentador.
  • Hornos solares: Normalmente instalados en las paredes del invernadero, los paneles absorben la luz solar y calientan el aire dentro del invernadero.
  • Paneles de agua caliente: Los paneles de absorción solar calientan el agua que se bombea a través de tuberías en el piso o las paredes del invernadero.

Pros y contras de los calentadores solares de invernadero

Estos reflejan los pros y los contras de los sistemas de generación de energía solar en general:

Ventajas

  • ¡Obtienes energía y calor gratis!

Contras

  • La energía sólo está disponible cuando sale el sol. Necesitará un sistema de almacenamiento o calefacción de respaldo para las noches y los días nublados.
  • Los paneles pueden resultar difíciles de instalar, según la configuración del invernadero y la propiedad.
  • Los paneles deben limpiarse periódicamente. Eso también significa quitar la nieve.

Tres calentadores solares de invernadero superiores

Las dos opciones más prácticas son un sistema fotovoltaico, que requiere paneles y un calentador, o un horno solar. Estas son algunas de las mejores opciones del mercado para construir cualquiera de los sistemas:

Colector de aire Calentador de aire solar Ecomm a través de Nakoair.coma través del comerciante

Mejor horno solar

En un día soleado, el colector de aire solar Nakoair puede bombear aire al invernadero entre 40 y 85 grados más caliente que el aire exterior. Dispone de su propia bomba de circulación alimentada por un panel fotovoltaico incorporado en el dispositivo. La unidad viene con un termostato y se puede utilizar tanto para ventilación como para calefacción.

Calentador de invernadero Bio Green 2 Palma Ecomm a través de Amazon.coma través del comerciante

El mejor calentador eléctrico para invernaderos.

El calentador de invernadero Bio Green PAL consume 1500 vatios de potencia de 120 voltios, lo mismo que la mayoría de los demás calentadores portátiles. Emite 5118 Btu de calor, suficiente para calentar 120 pies cuadrados de espacio de invernadero.

Para utilizar esto como parte de un sistema de calefacción solar, necesitará un conjunto de paneles fotovoltaicos y un inversor para convertir la corriente continua (CC) de los paneles en corriente alterna (CA) para el calentador.

Panel solar monocristalino Renogy de 200 vatios y 12 voltios Ecomm a través de Amazon.coma través del comerciante

El mejor panel fotovoltaico para calefacción de invernaderos

El kit de inicio solar Renology de 200 W cuenta con un panel monocristalino de alta eficiencia y todos los soportes de montaje que necesita. Puede utilizar este panel para cargar una batería que hará funcionar un calentador eléctrico como el Bio Green PAL anterior. El kit incluye un controlador de carga de 20 A que evita la sobrecarga de las baterías que conecte.

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