¿Cuánto tiempo vivirán las pulgas en una casa sin mascotas?

Caminar por su nuevo hogar debería haber sido una experiencia emocionante para mis padres. Sin embargo, sin saberlo, compraron una casa infestada de pulgas, a pesar de que había estado vacía durante bastante tiempo. Al parecer, las pulgas pueden vivir en un hogar, incluso sin mascotas.

Hablamos con expertos en control de plagas para saber cómo puede ocurrir una infestación en un hogar sin mascotas y cuánto tiempo pueden vivir estos parásitos allí.

¿Cómo llegan las pulgas a los hogares sin mascotas?

Las pulgas pueden infestar tu casa de varias maneras. Estos son los escenarios más comunes:

  • Transportado por otros animales: Frank Meek, entomólogo certificado y gerente de servicios técnicos de Orkin, dice que un ratón, una rata o una ardilla pueden traerlas. Incluso si el animal queda atrapado y retirado, las pulgas pueden quedarse atrás. “Las pulgas que antes se alimentaban de él se ven obligadas a centrar su actividad alimentaria en otros huéspedes que residen en el hogar”, afirma.

  • Adjuntándose a diversos materiales: "(Las pulgas) tienen la capacidad de saltar hasta seis pulgadas", dice Meek. "Pueden viajar fácilmente de un lugar a otro y pueden adherirse a la ropa, la ropa de cama o los muebles".

  • Larvas de pulgas latentes: “Las pulgas en desarrollo en etapa larvaria pueden permanecer inactivas durante meses y emerger cuando detectan una fuente de alimento”, dice Nancy Troyano, Ph.D., directora de operaciones, educación y capacitación y entomóloga certificada de Rentokil. "Por lo tanto, si una unidad de alquiler tiene una infestación de pulgas no tratada pero luego se vacía de personas y mascotas, las larvas de pulgas en capullos pueden permanecer inactivas durante seis a 12 meses, esperando hasta que detecten un huésped".

¿Cómo puede saber si hay pulgas en su casa?

Estas son las señales más comunes a las que Meek dice que hay que prestar atención:

  • Picaduras de insectos en tu cuerpo: Las mordeduras en las piernas y los tobillos de las víctimas humanas suelen ser un indicador común. Las picaduras de pulgas provocan manchas rojas rodeadas de halos enrojecidos. Pican mucho y causan un gran malestar.

  • Heces de pulgas adultas: A veces llamada suciedad de pulgas, la encontrará en alfombras y tapetes. Parece pimienta negra molida.

  • De hecho, los verás: Las pulgas adultas son relativamente fáciles de ver. En casos más extremos, cuando los ocupantes de la casa regresan después de unas largas vacaciones u otra ausencia, a menudo son recibidos por pulgas que saltan e intentan posarse sobre ellos.

  • Encuentras huevos: Las larvas y pupas pueden aparecer en lugares apartados, como debajo de los zócalos, dentro de las grietas y ranuras de los pisos o alrededor del borde de la alfombra.

¿Cuánto tiempo vivirán las pulgas en un hogar sin mascotas?

Meek nos dijo que las pulgas adultas podrían vivir hasta 12 meses en las condiciones adecuadas.

"Mientras haya un huésped del que alimentarse, las infestaciones de pulgas no tratadas seguirán prosperando", afirma Troyano. "La pulga más común que vemos infestando hogares en los EE. UU. es la pulga del gato, Ctenocephalides felis, con gatos, perros y otros mamíferos como mapaches como huéspedes preferidos. Estas pulgas pican fácilmente a los humanos para alimentarse, pero no pueden proliferar solo en los humanos”.

Además de las picaduras y las reacciones alérgicas, las pulgas presentan otros riesgos. "Las pulgas también son un huésped intermediario de las tenias y comúnmente se asocian con infecciones por tenias en mascotas y, ocasionalmente, en personas", dice Trovano. "Las pulgas también pueden transmitir enfermedades como la peste en lugares donde estas enfermedades son endémicas".

Cómo deshacerse de las pulgas

Meek dice que deshacerse de las pulgas significa atacar la raíz del problema.

"Al identificar una infestación, es importante limpiar minuciosamente la casa", dice. “La ropa de cama, los pisos y las alfombras deben limpiarse y aspirarse.

“El control de las pulgas puede requerir el uso tanto de productos insecticidas convencionales como de repelentes de pulgas. Es importante ponerse en contacto con su experto local en control de plagas para analizar soluciones personalizadas para su hogar y opciones de exterminio”.

Troyano también advierte que eliminar las infestaciones de pulgas es un proceso complejo.

"Hay productos de venta libre que pueden ser potencialmente eficaces en infestaciones más leves", afirma. “Sin embargo, productos como las 'bombas antipulgas' pueden terminar dispersando las pulgas en un área más amplia en lugar de matarlas. Los insecticidas utilizados para tratar las pulgas deben incluir aquellos que sean eficaces para matar tanto a los adultos como a las larvas”.

Trovano recomienda contratar a un profesional para el tratamiento. "Los profesionales del control de plagas están capacitados para aplicar la combinación adecuada de insecticidas en los lugares correctos", afirma. "Sin embargo, necesitan la ayuda del propietario para pasar la aspiradora varias veces al día después del tratamiento para estimular a las pulgas a salir de sus capullos y entrar en contacto con el insecticida".

Además, dice Trovano, selle cualquier grieta o punto de acceso a nivel de los cimientos, ya sea que tenga un espacio de acceso o un sótano completo. Revise también debajo de la cubierta. Técnicas de exclusión simples, como la detección, pueden ser de gran ayuda.

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