¿Cuánto duran los calentadores de agua?

El agua que utilizamos para bañarnos y ducharnos es corrosiva y nada lo demuestra mejor que su calentador de agua. El oxígeno oxida el metal y el agua se carga de oxígeno. Ésta es una de las razones por las que los calentadores de agua no duran para siempre.

Aquí hay otro: acumulación de sedimentos. La mayor parte del agua residencial, incluso la de una planta de tratamiento municipal, contiene minerales como calcio y hierro. Cuando estos minerales se depositan y acumulan en el fondo del tanque, hay menos espacio para el agua, que también tarda más en calentarse. En los calentadores de agua eléctricos, estos minerales se acumulan en los elementos y reducen su eficiencia de calentamiento.

Los problemas de sedimentos y corrosión se desarrollan lentamente. Pueden pasar años hasta que el rendimiento del calentador de agua se vea afectado, pero a veces ocurren catástrofes.

Recientemente recibí una llamada de un amigo cuyo viejo calentador de agua comenzó a tener fugas desde abajo. Le expliqué que necesitaba uno nuevo, por lo que tuvo que quedarse sin agua caliente hasta que pudiera contratar un plomero. Podría haber evitado la molestia si se hubiera dado cuenta de que la unidad excedía su esperanza de vida y debería haber sido reemplazada antes.

¿Cuánto tiempo deben durar los calentadores de agua?

Según los profesionales, un calentador de agua de tanque debería durar de seis a 13 años. Seis años sería una vida útil notablemente corta. La mayoría de las veces, un calentador de agua debería funcionar a un nivel alto durante más de una década. Nuestro calentador de agua de propano, que ya estaba instalado cuando compramos la casa hace 15 años, todavía funciona fuerte y recientemente el plomero que lo lavó lo declaró en buenas condiciones.

Un calentador de agua a pedido no almacena agua y solo por esa razón puede durar 20 años o más. Pueden producirse obstrucciones por depósitos minerales, pero se pueden disolver con una buena limpieza con vinagre.

Garantías del calentador de agua

Los períodos de garantía del fabricante para los calentadores de agua de tanque varían de seis a 12 años. Por una tarifa adicional, algunos fabricantes ofrecen garantías extendidas de uno a tres años más.

Las garantías de los calentadores de agua sin tanque, que normalmente cubren el intercambiador de calor, pueden durar de 10 a 25 años. Los propietarios de viviendas también pueden adquirir cobertura como parte de un paquete de garantía de vivienda.

Para determinar la antigüedad de su calentador de agua, busque el número de serie. El primer carácter es una letra que corresponde al mes de fabricación (“A” para enero hasta “L” para diciembre). Los dos caracteres siguientes indican el año de fabricación. Por lo tanto, en abril de 2009 se fabricó una unidad con un número de serie que comenzaba con D09.

Algunos instaladores colocan una pegatina en el calentador que indica la duración de la garantía y cuándo vence.

Señales de falla del calentador de agua

Los calentadores de agua a menudo indican que están a punto de fallar mucho antes de que lo hagan. Aquí hay algunas cosas que debe buscar:

  • Ruidos extraños: Los sonidos de estallidos, crujidos o retumbos indican una gruesa capa de sedimento en el fondo. A veces se puede eliminar el sedimento, pero otras no.
  • Agua descolorida: El agua caliente amarillenta o pardusca indica un tanque oxidado.
  • Baja presión de agua: Los depósitos de agua dura o la corrosión en la salida de agua caliente bloquean el flujo de agua y reducen la presión. Si tiene un modelo sin tanque, esto puede incluso impedir que la unidad se encienda.
  • Agua caliente insuficiente: Si con frecuencia te quedas sin agua caliente mientras te duchas o lavas la ropa, es señal de un mal funcionamiento del calentador de agua. Es posible que notes un aumento en tus facturas de energía.
  • Fugas visibles: Si ve agua en el piso o en la bandeja de drenaje, es hora de llamar a un plomero. El calentador de agua podría estar a una costura deshilachada de causar una inundación total.

Cómo hacer que los calentadores de agua duren más

Dos tareas de mantenimiento que los propietarios comúnmente no realizan pueden alargar la vida útil de un calentador de agua:

Enjuague el tanque

Apague el calentador y el suministro de agua, déjelo enfriar y luego drene aproximadamente la mitad del agua. Desconecte el tubo de entrada de agua o retire la varilla del ánodo y vierta uno o dos galones de vinagre. Después de varias horas, drene el tanque por completo. Luego vuelva a conectar el suministro de agua, vuelva a llenar el tanque y vuelva a encender el calentador. Los expertos recomiendan hacerlo una vez al año.

También puedes lavar un modelo sin tanque. Cierre las válvulas de aislamiento de la unidad y haga circular una solución de vinagre a través de los serpentines con una bomba.

Reemplace la varilla del ánodo

Cada calentador tipo tanque tiene una varilla de ánodo que atrae los iones que corroen el revestimiento del tanque. Al hacerlo, la propia varilla se corroe y se desintegra. Los fabricantes recomiendan reemplazarlo cada tres a cinco años, o cuando se haya deteriorado en un 50 por ciento.

Para reemplazar la varilla, cierre el agua y el calentador, deje que el agua se enfríe, luego desenrosque la varilla y levántela de la parte superior del tanque. Instale el nuevo, apriételo y luego vuelva a encender todo.

Qué hacer si falla su calentador de agua

Si su calentador de agua deja de funcionar o tiene una fuga importante, debe reemplazarlo. Suele ser un trabajo para un fontanero. Pueden pasar varios días antes de que llegue el plomero, por lo que es importante cortar la electricidad y el agua.

  1. Apague el disyuntor si tiene un modelo eléctrico. Si es un modelo a gas, gire el dial en la parte frontal de la unidad a APAGADO y cierre la válvula de suministro de gas.
  2. Localice la válvula de cierre del suministro de agua fría (a menudo es azul) y ciérrela.
  3. Localice la válvula de cierre del agua caliente (normalmente es roja) y ciérrela.
  4. Deja todo apagado hasta que llegue el fontanero.

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