¿Cuáles son las horas pico de electricidad?

Si su hogar funciona total o parcialmente con electricidad, probablemente vea su factura eléctrica mensual con al menos una pizca de temor. Dependiendo de dónde vivas, el precio de la electricidad puede variar mucho.

Según este gráfico de la Agencia de Información Energética de Estados Unidos (EIA), los consumidores de Nueva Inglaterra pagan una media de 22 centavos por kilovatio-hora de electricidad, casi el doble que los de Kentucky, Mississippi, Alabama y Tennessee. Los costos regionales de electricidad dependen de factores como el tipo de combustible utilizado, la integridad de la red eléctrica regional, las condiciones climáticas y las regulaciones estatales.

Pero hay algo más que afecta tu factura de electricidad: cuando la usas. En algunos estados y con algunas compañías eléctricas, el monto promedio que se paga por kilovatio-hora fluctúa durante el día. En lo que se conoce como facturación por “tiempo de uso”, o facturación en horas pico/valle, las compañías eléctricas cobran según la demanda.

Saber cómo funcionan las horas pico de electricidad puede ahorrarle algo de dinero, además de aliviar parte de la tensión de la red eléctrica de su comunidad.

¿Cuáles son las horas pico de electricidad?

Estas son las horas del día en las que el consumo eléctrico es mayor. Varía según la temporada y la región.

En el caso de las viviendas residenciales, piense en los momentos del día en que usted y su familia están más activos: viendo televisión, secándose el cabello, preparando café, usando el lavavajillas o arrojando una carga de ropa. Si todos los demás habitantes de su comunidad siguen el mismo patrón de uso, habrá una demanda de electricidad mucho mayor durante esos períodos. Y aquí hay un nuevo problema que afecta las horas pico: la gente carga sus autos eléctricos.

La época del año también determina las horas punta. En la mayor parte del país, cuando las temperaturas del verano se disparan, el consumo de electricidad alcanza su punto máximo durante las horas más calurosas del día, cuando las empresas, escuelas y centros comerciales ponen en marcha el aire acondicionado.

Por el contrario, en los meses de invierno se observa un menor consumo diurno de los hogares, cuando es más probable que las casas estén vacías, pero un consumo máximo durante la noche, cuando las familias regresan y encienden los electrodomésticos.

¿Qué son las tarifas por tiempo de uso?

Las tarifas de tiempo de uso (abreviadas como TOU) fluctúan según las horas pico. Las compañías eléctricas cobran más por la electricidad durante las horas pico y menos en las horas valle.

Estas tarifas existen por razones comprensibles. Cuando hay más presión sobre la red eléctrica, cuesta más producir electricidad adicional para satisfacer la demanda. En teoría, las tarifas más altas incentivan a los consumidores a disminuir su uso durante las horas pico, lo que reduce la presión sobre la red.

Algunas compañías eléctricas ofrecen planes tarifarios TOU, que garantizan una tarifa fija de kilovatios-hora cuando consume electricidad durante las horas de menor actividad. La diferencia entre las tarifas TOU en horas pico y valle varía de una empresa a otra, pero puede llegar a ser de 15 a 20 centavos por kilovatio-hora.

¿Cuál es la hora del día más barata para usar electricidad?

La fórmula para encontrar el momento del día más barato para usar electricidad es bastante simple: ¡no la uses cuando todos los demás lo hacen!

En términos prácticos, en la mayor parte del país se consideran horas pico:

  • En verano, normalmente entre el mediodía y las 6 de la tarde, cuando el aire acondicionado está a toda velocidad.
  • En invierno, normalmente entre las 6 a. m. y las 9 a. m., y nuevamente entre las 5 p. m. y las 9 p. m., antes y después del trabajo.

Las horas de menor actividad se alinean así:

  • En verano, aproximadamente de 17 a 22 horas, después de la parte más calurosa del día.
  • En invierno, aproximadamente de 9 a. m. a 5 p. m., cuando las casas están vacías y las temperaturas diurnas son más altas.

Prácticamente en todas las estaciones y regiones, las horas nocturnas desde las 21:00 horas hasta las 5:00 horas son valle.

Consejos para ahorrar dinero en electricidad

Si bien puede tener sentido financiero evitar las horas pico, los ritmos de la vida diaria a menudo dictan nuestro uso de electricidad. Pero hay algunas formas de aprovechar las tarifas fuera de las horas pico:

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