Cortacéspedes eléctricos versus cortacésped a gas: ¿Se ha hecho cargo el eléctrico?

Con más modelos de cortadoras de césped en el mercado que nunca y tantos tamaños, estilos y características a considerar, comprar una cortadora de césped no es tan simple como antes. Y ahora, las cortadoras de césped eléctricas están causando un gran revuelo en la industria del cuidado del césped.

No hace mucho, los motores de las cortadoras de césped requerían demasiada energía para que un cable o baterías fueran prácticos. Ya no. Los refinamientos e innovaciones modernos permitieron que las cortadoras de césped eléctricas con cable y baterías irrumpieran en escena con entusiasmo.

Las cortadoras de césped que funcionan con gasolina encienden una mezcla de aire y combustible, la comprimen en un cilindro y luego la encienden con una chispa para crear una explosión en miniatura que se aprovecha para alimentar la máquina. Sin embargo, los motores de cortacésped eléctricos cuentan con imanes que interactúan con electroimanes, energizando bobinas metálicas para mover los rotores y generar energía. Las cortadoras de césped eléctricas pueden funcionar con baterías o con un receptáculo de 120 voltios mediante un cable de extensión.

Consideraciones sobre el cortacésped

Fuerza de motor

Los fabricantes de cortadoras de césped pueden ser falsos acerca de los niveles de potencia reales de sus productos. No es raro que las cortadoras de césped eléctricas, por ejemplo, tengan sus especificaciones de “par máximo” promocionadas como evidencia de que coinciden con los modelos que queman gasolina en cuanto a potencia de salida. Esto es engañoso.

El par máximo ofrece una perspectiva ampliada de la verdadera potencia de un cortacésped porque mide el par del motor con poca o ninguna carga. El hecho es que los caballos de fuerza son la única unidad de medida razonable para las cortadoras de césped, y sospecho que es la razón por la que los fabricantes de cortadoras de césped eléctricas no comparten esta cifra. La potencia real de la mayoría de los cortacéspedes eléctricos es la mitad, o menos de la mitad, de la potencia de una máquina de gasolina de tamaño similar.

Tiempo de ejecución

Es difícil medir exactamente cuánto tiempo de funcionamiento obtendrá con un tanque de gasolina en una cortadora de césped promedio que quema combustible, porque mucho depende de la velocidad a la que la utilice y de la densidad del césped que esté cortando. Sin embargo, es una apuesta segura que un tanque de gasolina durará más que una batería completamente cargada en cualquier modelo eléctrico equivalente.

La mayoría de los fabricantes de cortacéspedes eléctricos dan una estimación del tiempo de funcionamiento máximo, que para los cortacéspedes de empuje y autopropulsados ​​es casi siempre de una hora o menos. Las cortadoras de césped eléctricas pueden funcionar durante dos horas, como máximo, con una sola carga. Los cortacéspedes enchufables no requieren baterías y seguirán funcionando continuamente a menos que haya un corte de energía. En ese caso, un generador con suficiente capacidad de voltaje puede mantenerte en marcha.

El Medio Ambiente y el Ruido

Si bien la potencia y el tiempo de funcionamiento ciertamente favorecen a los cortacéspedes que funcionan con gasolina, el ruido y las consideraciones ambientales respaldan los eléctricos. Los cortacéspedes que funcionan con baterías tienen cero emisiones de carbono, por lo que su funcionamiento no contribuirá al cambio climático. Incluso los mejores cortacéspedes que funcionan con gasolina pueden emitir una cantidad significativa de emisiones.

El ruido también es un factor que vale la pena considerar. Muchos municipios regulan la cantidad aceptable de ruido en el jardín. Los cortacéspedes grandes y robustos que funcionan con gasolina pueden superar fácilmente estas pautas, pero es casi seguro que los cortacéspedes que funcionan con baterías no lo harán.

Nota: Algunos usuarios encuentran que la vibración es más severa y molesta con las cortadoras de césped que funcionan con gasolina que con las eléctricas.

Leyes y regulaciones

En algunos estados, las leyes dictarán qué cortadoras de césped puedes y no puedes comprar. California aprobó una ley en 2021 que prohíbe la venta de equipos de jardinería que funcionan con gasolina. Eso entrará en vigor a partir de 2024. Sin embargo, para ayudar a facilitar esta transición, California ha reservado $30 millones para un programa de reembolso para compensar el costo de nuevos equipos de cero emisiones para jardineros y paisajistas profesionales.

Los fabricantes están empezando a hacer lo mismo. John Deere presentó su primer cortacésped eléctrico en 2023, y habrá modelos adicionales en el futuro. Honda anunció en 2022 que dejará de fabricar cortadoras de césped a gasolina por completo.

Costos de operación y mantenimiento

Aunque es tentador creer que los cortacéspedes que funcionan con baterías siempre costarán menos que los cortacéspedes que funcionan con gasolina a largo plazo, este no es necesariamente el caso. Aunque es casi seguro que gastará menos en electricidad para cargar sus baterías o hacer funcionar su cortadora de césped con cable que en gasolina y aceite de cortadora de césped para su máquina que quema combustible, hay más en la ecuación.

Las baterías de iones de litio no duran para siempre y eventualmente necesitan ser reemplazadas. Tampoco son baratos. Si su cortadora de césped eléctrica viene con una garantía generosa, es posible que tenga la suerte de obtener una batería de reemplazo (o baterías, si su cortadora de césped necesita dos) de forma gratuita cuando la suya muerda el polvo. De lo contrario, podría tener un gasto de entre $200 y $400.

Facilidad de uso

Los cortacéspedes eléctricos suelen ser más sencillos de usar y mantener que sus homólogos de gasolina. No necesitan gasolina, cambios de aceite ni filtros de aire nuevos, y no es necesario asegurarse de que el carburador y las bujías estén limpios y funcionales.

Ventajas de los cortacéspedes eléctricos

  • Mucho más tranquilo;
  • Menor mantenimiento (sin repostaje, cambios de aceite, reemplazos de correas, cambios de filtros de aire, etc.);
  • Cero emisiones de carbono;
  • Peso más ligero (es importante para los cortacéspedes de empuje que necesita levantar y almacenar).

Desventajas del cortacésped eléctrico

  • La energía de la batería sólo dura un par de horas (y a menudo menos) antes de que sea necesario cargarla;
  • Los modelos con cable sólo se pueden utilizar cerca de una fuente de alimentación, a menos que tengas un cable de extensión extremadamente largo;
  • Los cables de extensión son difíciles de extender y enrollar nuevamente para guardarlos;
  • A menudo tienen mucha menos potencia que la mayoría de los modelos equivalentes que funcionan con gas;
  • Las baterías de repuesto suelen ser caras.

Profesionales de las cortadoras de césped a gas

  • Generalmente mucho más potentes que los cortacéspedes eléctricos;
  • No requiere cables ni baterías;
  • A menudo son más resistentes;
  • Las piezas de repuesto suelen ser menos costosas que las de las cortadoras de césped eléctricas.

Desventajas del cortacésped a gas

  • Considerablemente más ruidoso que los cortacéspedes eléctricos;
  • Su funcionamiento es más costoso (a menos que necesite reemplazar una batería fuera del período de garantía);
  • Requieren más mantenimiento (preparación para el invierno de su cortadora de césped, cambios de aceite, etc.);
  • Generar emisiones de carbono.

Cómo elegir el cortacésped adecuado

Los cortacéspedes que funcionan con baterías funcionan mejor para personas con lotes pequeños que desean minimizar el mantenimiento, el ruido y las emisiones de carbono. Pero si el ruido y el escape no te molestan y solo quieres cortar el césped y terminar lo más rápido posible, probablemente sea mejor que utilices gasolina.

Ya sea que elija gasolina o electricidad, es importante elegir el modelo adecuado para sus necesidades. Si tiene un acre o menos para cortar, una cortadora de césped autopropulsada es probablemente su mejor opción. Si tienes un césped más grande o simplemente no te gusta caminar y cortar el césped al mismo tiempo, un cortacésped te hará la vida mucho más fácil.

Consideraciones más detalladas como la potencia del motor, la velocidad de la hoja, el ancho de la plataforma y otras características se reducen a las preferencias personales y al presupuesto disponible.

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