Consejos para plantar semillas de césped en otoño

¿Cuántas plantas hay en tu jardín? Si tiene césped, la respuesta es: demasiados para contarlos. El césped promedio de un cuarto de acre contiene millones de plantas herbáceas.

Afortunadamente, estas plantas crecen fácilmente a partir de semillas. Al ser una de las plantas más comunes del planeta, el césped es fácil de cultivar. Aún así, el tiempo y la técnica son importantes. Ahora que el otoño está en el aire, es un buen momento para empezar a pensar en sembrar algunas semillas de césped para tener un césped verde y exuberante en la primavera.

¿Debería plantar semillas de césped en otoño o primavera?

¡Sí a ambos! El otoño es mejor para sembrar césped en el norte, mientras que la primavera es mejor en el sur. Sin embargo, el otoño es el momento de resembrar el césped del sur con una variedad de césped de estación fría para que permanezca verde en invierno. Por tanto, la siembra de otoño tiene su lugar en ambas regiones.

¿Cuándo es el mejor momento para plantar semillas de césped?

Eso depende de dónde vivas y del tipo de césped que estés cultivando. Los pastos de estación fría (pasto azul de Kentucky, festuca alta, raigrás perenne) prosperan en las temperaturas más frías del otoño, mientras que los pastos de estación cálida (pasto Bermuda, pasto ciempiés, pasto bahia y pasto zoysia) alcanzan su punto máximo a fines de la primavera y principios del verano.

Estos son los momentos óptimos para el crecimiento y, en consecuencia, los momentos óptimos para sembrar semillas de césped para el respectivo césped de estación fría o cálida. Si siembra en otoño, hágalo al menos 45 días antes de la fecha prevista de la primera helada. Podría ser a finales de septiembre en Minnesota o principios de noviembre en Oklahoma.

Plantar semillas de césped en otoño

Aquí le mostramos cómo garantizar que las semillas de césped de otoño broten de manera fácil y efectiva.

Preparación del suelo

Como ocurre con cualquier parterre de jardín, el momento de mejorar el suelo es antes de plantar. Es especialmente importante para suelos compactados o aquellos con arcilla principalmente pesada.

Los suelos compactados deben aflojarse; puedes hacer pequeños parches con un tenedor de pala o una cama entera con un cultivador. Si el suelo es pobre (por ejemplo, arcilla impermeable o arena similar a un tamiz), esparza un par de pulgadas de abono y mézclelo. El abono ayuda a que el suelo arcilloso drene mejor y el suelo arenoso retenga la humedad y los nutrientes. Además añade nutrientes y microbios beneficiosos.

Elegir semillas de pasto

Elija una mezcla de semillas que se adapte a su clima y condiciones. Muchas semillas de pasto en bolsas incluyen más de una especie de pasto o una mezcla de más de una variedad. Esto ayuda a garantizar la resistencia a factores ambientales como la sequía o el tráfico peatonal intenso y promueve la diversidad genética.

Para ponérselo más fácil al consumidor, los fabricantes etiquetan algunas mezclas de semillas de césped específicamente para situaciones problemáticas, como sombra o tráfico intenso. Estas mezclas contienen las variedades que mejor se adaptan a la situación.

Una mezcla popular podría incluir pasto azul de Kentucky, festuca fina y raigrás perenne. Cada uno aporta algo diferente a la mesa. El pasto azul de Kentucky forma una alfombra espesa y exuberante, la festuca fina toma sombra y el raigrás perenne resiste el tráfico peatonal intenso, por lo que juntos forman un equipo formidable. Además, la festuca fina de rápido crecimiento proporciona una cobertura protectora al pasto azul de Kentucky, que avanza lentamente.

Plantar semillas de pasto

Un hombre usando un esparcidor de semillas en el césped.Robin Gentry/Getty Images

Una vez preparada la tierra, esparza la semilla de césped. Se pueden sembrar pequeños lotes a mano, pero un esparcidor manual distribuirá la semilla de manera más uniforme. Se pueden hacer áreas más grandes con un esparcidor de gota, que deposita la semilla debajo, o un esparcidor al voleo, que ventila la semilla con un movimiento circular.

Una vez que haya esparcido la semilla, use un rastrillo de jardín para introducir ligeramente la semilla a no más de 1/4 de pulgada en el suelo. Si va a sembrar un césped completo, considere alquilar un rodillo para césped, que aplanará el suelo y garantizará un mejor contacto entre las semillas y el suelo.

Después de eso, cubra con paja o un iniciador de semillas biodegradable hecho con papel, un agente adherente y un fertilizante iniciador de semillas. El mantillo ayuda a desalentar el ramoneo de los pájaros y, al mismo tiempo, mantiene las semillas húmedas para la germinación.

Regar semillas de pasto

Aunque el mantillo ayuda a evitar que el sol queme el semillero, aún es necesario regar. La clave es mantener las semillas (y luego las tiernas plántulas) húmedas pero no empapadas. Un lecho cubierto con mantillo necesita riego diario por la mañana. Un lecho sin mantillo necesita dos o tres riegos ligeros cada día.

Germinación de semillas de pasto: qué hacer cuando brota el pasto

La germinación de las semillas de césped tarda de cinco días a tres semanas, según la especie. Una vez que las plántulas de pasto comiencen a crecer, puede reducir el riego. Haga la transición gradualmente, pasando de diario a día por medio, a cada tres o cuatro días y finalmente a semanal.

Si se pregunta si las semillas de césped crecen en invierno, la respuesta depende de dónde vive y del tipo de semilla. Asegúrese de plantar las semillas de césped lo suficientemente temprano para que se establezcan antes de que el suelo se congele. El césped puede tardar un par de meses en establecerse y toda una temporada de crecimiento en estar listo para un tránsito peatonal prolongado. Aquí hay algunas razones por las que deberías plantar semillas de césped en invierno.

Cuando las plántulas hayan crecido aproximadamente una pulgada, verifique si hay puntos desnudos que deban volver a sembrarse. Puede comenzar a cortar el césped cuando el césped nuevo tenga aproximadamente tres pulgadas de alto, un hito que quizás no se alcance hasta la primavera.

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