¿Cómo funcionan las fosas sépticas y qué aspecto tienen?

Un sistema séptico bien diseñado y correctamente instalado puede durar décadas, con el cuidado adecuado y las inspecciones periódicas. Pero para asegurarse de que su sistema séptico esté en buenas condiciones, es útil comprender cómo funciona.

Mantener sistemas sépticos saludables no es tan costoso, pero fácilmente podría gastar decenas de miles de dólares para desenterrar y reemplazar un sistema séptico que haya fallado por completo. Como dice el viejo refrán, más vale prevenir que curar. Es importante aprender cómo funciona una fosa séptica.

Un buen mantenimiento comienza con la comprensión de los tipos de sistemas sépticos, cómo funciona un sistema séptico y cómo puede fallar. Echemos un vistazo bajo tierra y veamos qué se supone que sucede en un sistema séptico que funciona bien. Después de eso, le mostraremos por qué las cosas van mal y le daremos algunos consejos para mantener su sistema en óptimas condiciones.

¿Cuáles son los 3 tipos de sistemas sépticos?

Los sistemas sépticos tratan y eliminan eficientemente las aguas residuales y grises, lo que los convierte en una parte integral de muchos hogares. Sin embargo, no todos los sistemas sépticos son iguales. De hecho, existen tres tipos principales de sistemas sépticos, cada uno con sus propias características e idoneidad para diferentes entornos. Comprender estos sistemas es esencial para los propietarios que buscan instalar o mantener su sistema séptico.

  1. Sistemas sépticos convencionales: También conocidos como sistemas sépticos por gravedad, son el tipo más tradicional y utilizado. Consisten en una fosa séptica que recoge y separa los sólidos de los líquidos. Una vez que las aguas residuales se tratan en el tanque, el efluente fluye por gravedad hacia un campo de drenaje, donde el suelo lo trata aún más. Los sistemas sépticos convencionales son adecuados para propiedades con una permeabilidad del suelo adecuada y condiciones de drenaje adecuadas.
  2. Sistemas sépticos de distribución de presión: Estos sistemas son ideales para áreas con condiciones de suelo no ideales o terreno irregular. Operan de manera similar a los sistemas convencionales pero incluyen una bomba para distribuir uniformemente el efluente por todo el campo de drenaje. Esto garantiza un tratamiento más eficiente, lo que hace que los sistemas de distribución de presión sean una opción versátil para propiedades con paisajes desafiantes.
  3. Unidades de Tratamiento Aeróbico (ATU): Cuando las condiciones del suelo son malas o insuficientes, las unidades de tratamiento aeróbico acuden al rescate. Estos sistemas incorporan un proceso de tratamiento aeróbico (dependiente de oxígeno), que es más eficaz para descomponer las aguas residuales en comparación con el proceso anaeróbico de los sistemas convencionales. Las ATU utilizan bombas y aireadores para mejorar la acción bacteriana, lo que las hace adecuadas para propiedades con niveles freáticos elevados o capacidades limitadas de absorción del suelo.

¿Cómo funcionan los sistemas sépticos?

Las bacterias son las que hacen que un sistema séptico funcione. Descomponen los desechos y dejan el agua lo suficientemente limpia como para filtrarse de manera segura hacia la tierra. Todo el sistema está diseñado para mantener las bacterias sanas y ocupadas. Algunos viven en el tanque, pero la mayoría hace su trabajo en el campo de drenaje.

  1. Todos los residuos van al tanque séptico.
  2. Los desechos acuosos, llamados “efluentes”, llenan la mayor parte del tanque. Las bacterias anaeróbicas comienzan a descomponer el material orgánico del efluente.
  3. Una capa de lodo cae al fondo. El lodo está compuesto de sólidos inorgánicos y subproductos de la digestión bacteriana.
  4. La fosa séptica actúa como un estanque de sedimentación. Una capa de espuma flota hasta la superficie. La espuma se compone principalmente de grasas, grasas y aceites. Los sólidos más pesados ​​se hunden hasta el fondo.
  5. Un filtro de efluentes evita que la mayoría de los sólidos entren en la tubería de salida.
  6. El efluente fluye hacia el campo de drenaje. El campo séptico de drenaje proporciona un área grande donde las bacterias pueden prosperar y el agua tratada puede filtrarse al suelo.
  7. Los orificios en la tubería de drenaje del campo séptico permiten que el efluente se filtre en la grava circundante. La grava alrededor de las tuberías permite que el agua fluya hacia el suelo y que el oxígeno llegue a las bacterias.
  8. Las bacterias aeróbicas en la grava y el suelo completan la descomposición de los desechos.
  9. El agua limpia se filtra hacia las aguas subterráneas y los acuíferos.

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Inspecciones de tanques sépticos

Por simple que parezca un sistema séptico, evaluar su salud realmente requiere de un experto. Recomendamos encarecidamente buscar un contratista que haya recibido alguna capacitación formal en la ciencia de los sistemas sépticos. Algunos estados han adoptado programas de certificación para contratistas de sistemas sépticos; consulte con la oficina de su Secretario de Estado para ver si el suyo se encuentra entre ellos.

Hacer que inspeccionen su tanque séptico le costará unos cientos de dólares, entre $ 200 y $ 900. A partir de ahí, su profesional podrá decirle con qué frecuencia se debe inspeccionar su sistema y cómo funciona un tanque séptico.

Una inspección completa determinará si su sistema cumple con el código (muchos no lo hacen) y el estado del tanque y el campo de drenaje. Un buen inspector también podrá decirle si su tanque es lo suficientemente grande para su hogar y el volumen máximo de agua que puede pasar a través de él en un día.

Es posible que pueda mejorar el rendimiento de su sistema agregando bacterias con un producto como RID-X. Su profesional debería poder decirle si su sistema se beneficiará de este tratamiento mientras descubre cómo funciona un tanque séptico. Estas nuevas cápsulas de tratamiento de fosas sépticas también garantizan que su sistema funcione en óptimas condiciones.

Bombeo de tanques sépticos

El bombeo elimina la acumulación de lodo y espuma, lo que ralentiza la acción bacteriana en el tanque. Es posible que su tanque necesite bombear cada año, pero es posible que pasen dos o tres años entre bombeos, dependiendo del tamaño de su tanque y la cantidad de desechos que pasa por el sistema. Pídale a su inspector que le haga una recomendación aproximada sobre la frecuencia con la que se debe bombear su tanque.

Las inspecciones periódicas y el bombeo son fundamentales para el mantenimiento del sistema séptico. Pero si no eres aprensivo, puedes comprobar el nivel de lodo tú mismo con un dispositivo llamado The Sludge Judge. Una vez que haya determinado que su tanque está lleno hasta un tercio de lodo, llame a un contratista para que lo extraiga.

Sistemas sépticos obstruidos

Si su sistema séptico se obstruye y tiene que limpiar el filtro con frecuencia, es posible que tenga la tentación de quitarlo. Quédatelo.

Los tanques sépticos funcionan permitiendo que los desechos se separen en tres capas: sólidos, efluentes y espuma. Los sólidos se depositan en el fondo, donde los microorganismos los descomponen. La espuma, compuesta de desechos más livianos que el agua, flota encima. La capa intermedia de efluente sale del tanque y viaja a través de tuberías perforadas subterráneas hacia el campo de drenaje. Allí, la grava y el suelo actúan como filtros biológicos para purificar las aguas residuales a medida que se hunden en el suelo (ver ilustración arriba). ¿Has oído hablar de los sistemas de aguas grises?

Muchos estados y localidades requieren un filtro de efluentes, así que manténgalo en su lugar. Además, quitar el filtro podría crear un problema mucho peor (y costoso). Sin el filtro, las partículas de residuos podrían pasar a los tubos perforados y obstruirlos. Se necesitaría una excavación exhaustiva para limpiar y desatascar el sistema.

Sin embargo, su filtro no debería necesitar una limpieza semestral. La mayoría de los filtros no necesitan limpiarse hasta que se bombea el tanque, lo que suele ocurrir cada dos a cinco años. Lo más probable es que esté arrojando materiales que obstruyen el filtro por el desagüe, como grasa, grasa o restos de comida.

Alternativas a un nuevo campo de drenaje

Si una inspección o una acumulación de aguas residuales revela que el campo de drenaje de su sistema séptico tiene problemas, la solución definitiva es reemplazarlo. Sin embargo, el costo puede ser enorme, por lo que vale la pena discutir otras opciones con un contratista.

  • Limpiar las tuberías. Un contratista puede limpiar las tuberías de drenaje del campo séptico con una lavadora a presión rotativa. "Impulsar" las tuberías suele costar unos cientos de dólares.
  • Trate el sistema con productos químicos. Pregúntele a su contratista acerca del tratamiento de su sistema con un producto comercial (no uno casero) que aumente la cantidad de oxígeno en el campo de drenaje.
  • Afloja el suelo. En los estados donde es legal, algunos contratistas pueden fracturar el suelo compactado alrededor de las tuberías inyectando aire a alta presión en numerosos lugares alrededor del campo de drenaje, un proceso llamado "terra-lifting".

Consejos para prevenir problemas con las fosas sépticas

Desde la eliminación responsable de residuos hasta el impacto de los productos químicos domésticos, son esenciales estrategias prácticas para mantener un sistema séptico saludable y sin problemas. Comprender cómo ciertos hábitos y factores pueden afectar la funcionalidad de su tanque séptico es clave para prevenir problemas costosos en el futuro.

  • No arrojes por los desagües los residuos que se descomponen lentamente. Cosas como los pañales y los posos del café suelen causar problemas.
  • Si se usan mucho, los trituradores de basura pueden enviar demasiados desechos sólidos al sistema.
  • La pelusa de las fibras sintéticas sale de las lavadoras. Las bacterias en el tanque y el campo séptico del drenaje no pueden descomponerlo.
  • Los productos químicos domésticos, como los limpiadores desinfectantes y los jabones antibacterianos, matan las bacterias. La mayoría de los sistemas pueden soportar un uso ligero de estos productos, pero cuanto menos los uses, mejor.
  • Demasiada agua residual en un corto período de tiempo vacía el tanque demasiado rápido.
  • Demasiado lodo reduce la capacidad de las bacterias para descomponer los desechos. El exceso de lodo también puede desbordarse hacia el campo de drenaje.
  • El lodo o la espuma tapan los orificios de la tubería.
  • Las raíces de árboles y arbustos pueden obstruir y dañar el campo de drenaje.
  • El suelo compactado y la grava bloquean la filtración de efluentes y privan a las bacterias de oxígeno. Esto a menudo es causado por automóviles que circulan o estacionan en el campo de drenaje.

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