Cómo elegir los mejores materiales de invernadero

¿Está pensando en comprar un kit de invernadero o construir uno desde cero? La experta Shelby DeVore tiene algunos consejos para ayudarle a elegir los mejores materiales.

Si realmente quiere una estructura para el cultivo en cualquier clima, probablemente querrá algo más sofisticado que el invernadero que improvisé (con la ayuda de amigos) con madera vieja y paneles de puertas corredizas reciclados. Funciona, pero está desvencijado y cada año que pasa se desarrollan algunas aberturas de ventilación no deseadas. Está bien para la costa de California, pero aunque está cubierto con vidrio aislante, no ofrecería mucha protección durante un duro invierno en el Medio Oeste.

El clima es definitivamente una consideración importante al elegir cubiertas para invernaderos, dice Shelby DeVore, fundadora del Garden. Granja. Prosperar. Academia. Pero no es la única consideración. La cantidad de transmisión de luz es igualmente importante, y eso depende no sólo de la cantidad de sol que recibas, sino también de lo que estés cultivando.

"Diferentes plantas tienen diferentes necesidades a la hora de crecer", afirma. "Las plantas que producen frutos, como los tomates, tienen una mayor necesidad de luz que las plantas que no producen frutos, como la lechuga".

También puedes elegir en cuanto a los materiales del marco, y esto sí importa. DeVore explica que “Dado que el marco es literalmente la columna vertebral de su invernadero, querrá utilizar los mejores materiales que pueda. Reemplazar y reparar un marco podría significar desmontar todo el invernadero y volver a montarlo”. Elegir el marco y los materiales de revestimiento adecuados puede marcar la diferencia entre una estructura que dura 10 años y otra que dura sólo dos.

Elegir los materiales de invernadero adecuados

El marco de un invernadero tiene que ser resistente, por supuesto, pero también es útil si es fácil de montar y ofrece cierto valor de aislamiento, especialmente si vives en un clima frío. Muchos kits de invernadero listos para ensamblar vienen con marcos de aluminio o madera. El acero galvanizado también es común y los invernaderos pequeños y livianos suelen tener marcos de PVC. Los aficionados al bricolaje construyen habitualmente marcos de madera porque es el material más fácil de cortar y sujetar.

La cubierta es lo que realmente protege a las plantas de los elementos y al mismo tiempo les proporciona la luz que necesitan para crecer. Los materiales totalmente transparentes son mejores en lugares con poca luz solar, pero no son la mejor opción para todas las situaciones.

En áreas con pleno sol, los materiales transparentes alientan a las plántulas y plantas jóvenes a elevarse y crecer demasiado antes de que tengan la oportunidad de llenarse. Además, una cubierta totalmente transparente puede intensificar la luz solar hasta el punto de quemar especies sensibles. Entonces, en algunas situaciones, una cubierta semitransparente que difunda la luz del sol crea un ambiente de crecimiento más saludable.

Un suelo ayuda a mantener el invernadero más cálido y facilita el transporte de plantas y tierra en carretilla. No necesariamente necesita piso, pero si opta por algo que no sea tierra, debe ser impermeable y tener buen drenaje. Los materiales para terrazas funcionarán en un invernadero.

Qué considerar al elegir materiales de invernadero

A la hora de elegir materiales para invernaderos, debes tener en cuenta las siguientes consideraciones:

  • Clima: La cantidad de luz solar que recibe al día, así como las temperaturas máximas y mínimas cuando el invernadero está en uso, determinan el valor de aislamiento y la transparencia del material de cobertura, así como la cantidad de ventilación que necesita.
  • Clima: No es exactamente lo mismo que el clima, el tiempo incluye eventos transitorios como fuertes vientos, tormentas de nieve y granizo. Un invernadero en un lugar donde estos ocurren con frecuencia necesita una cubierta más duradera.
  • Lo que estás cultivando: Si está cultivando plantas tropicales en un ambiente frío, necesitará una cubierta más gruesa con mayor valor aislante que si su objetivo principal al construir el invernadero es sembrar las semillas temprano en la temporada de crecimiento.
  • Costo: Algunos de los mejores materiales de cobertura pueden resultar muy caros. Si está construyendo un invernadero grande, es posible que deba economizar eligiendo una cubierta que sea casi tan buena como la mejor, pero no del todo.
  • Capacidad de bricolaje: Al construir su propio invernadero, es natural buscar materiales de estructura y cobertura que pueda cortar y ensamblar usted mismo sin necesidad de equipo especial.

Los mejores materiales para marcos de invernaderos

El aluminio es la mejor opción de DeVore como material de marco, seguido de la madera. El acero galvanizado y el PVC son otras dos opciones a considerar, porque muchos kits de invernaderos vienen con marcos hechos de estos materiales.

  • Aluminio: "El aluminio va a durar más y será el más duradero", dice DeVore. También es liviano y fácil de taladrar y cortar (puedes cortarlo con una sierra circular), pero conduce bien el calor, por lo que no ayudará con el aislamiento.
  • Madera: La madera, la opción preferida para la mayoría de los aficionados al bricolaje, es fácil de trabajar y ayuda a aislar. DeVore advierte, sin embargo, que el interior húmedo de un invernadero puede ser perjudicial para la madera.
  • Acero galvanizado: Menos costoso que el aluminio e igual de duradero pero un poco más pesado. Tiene tendencia a oxidarse, pero se necesitan muchos años para que eso suceda. Es más difícil de cortar que el aluminio y generalmente requiere una amoladora o una sierra para metales.
  • CLORURO DE POLIVINILO: El plástico PVC no tiene mucha resistencia estructural, por lo que sólo es apropiado para invernaderos muy pequeños.

Los mejores materiales para cubrir invernaderos

El vidrio siempre será un material de cobertura viable, pero es mucho menos común que el plástico transparente o semitransparente, y no estamos hablando de plástico de construcción o de pintor. DeVore dice que es una elección terrible porque bloquea la luz y no dura. Las mejores cubiertas de plástico para invernaderos incluyen:

  • Polietileno: El polietileno, el material más común y rentable, es duradero y tiene una gran transmisión de luz. Se prefiere la tela tejida de polietileno para zonas ventosas. DeVore advierte que el polietileno no se puede utilizar con un marco de PVC sin imprimación, porque se deteriora al entrar en contacto con el PVC.
  • Policarbonato: También es una buena opción, el policarbonato es casi tan transparente como el vidrio. Viene en láminas flexibles o rígidas y se puede utilizar en cualquier estilo de invernadero.
  • Carbonato de polivinilo: Muy duradero y transparente, el carbonato de polivinilo es ideal para zonas ventosas, así como para aquellas que experimentan fuertes nevadas y granizadas, pero es más caro que otros materiales.

Los mejores materiales para pisos de invernaderos

Si no quieres poner mucha energía en el piso, puedes dejarlo descubierto o esparcir mantillo. Eso no ayudará con el aislamiento y el mantillo puede albergar hongos y bacterias. Las mejores opciones incluyen:

  • Concreto: Fácil de limpiar, drena el agua y ayuda con el aislamiento.
  • Baldosas de vinilo: Cada vez más comunes en los invernaderos, las losetas vinílicas son fáciles de instalar, impermeables y sanitarias.
  • Piedra triturada y grava: Fácil de instalar, económico, con buen drenaje y, cuando se cubre con un paño antihierbas, es cómodo para caminar.

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